Vertebras de la columna

Disco intervertebral

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal ((Figura)). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.

La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: las cervicales C1-C7, las torácicas T1-T12 y las lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).

Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.

Anatomía de las vértebras

Un tumor vertebral es un tipo de tumor espinal que afecta a los huesos o vértebras de la columna vertebral. Los tumores vertebrales que comienzan dentro de la médula espinal o de la cubierta de la médula espinal (duramadre) se denominan tumores medulares.

Los tumores que afectan a las vértebras a menudo se han extendido (han hecho metástasis) a partir de cánceres en otras partes del cuerpo. Pero hay algunos tipos de tumores que se inician dentro de los huesos de la columna vertebral, como el cordoma, el condrosarcoma, el osteosarcoma, el plasmocitoma y el sarcoma de Ewing.

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Un tumor vertebral puede afectar a la función neurológica al empujar la médula espinal o las raíces nerviosas cercanas. Como estos tumores crecen dentro del hueso, también pueden causar dolor, fracturas vertebrales o inestabilidad de la columna.

La mayoría de los tumores que afectan a las vértebras se han extendido (metastatizado) a la columna vertebral desde otro lugar del cuerpo, a menudo la próstata, la mama, el pulmón o el riñón. El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que a menudo hace metástasis en la columna vertebral. Aunque el cáncer original (primario) suele diagnosticarse antes de que aparezcan los problemas de espalda, el dolor de espalda puede ser el primer síntoma de la enfermedad en personas con tumores vertebrales metastásicos.

Vértebras cervicales

La región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Esta región consta de siete vértebras, que se abrevian de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

La primera vértebra cervical (C1) se llama Atlas. El Atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se llama Eje. Tiene forma circular con una estructura roma parecida a un diente (llamada apófisis odontoide o madriguera) que se proyecta hacia arriba en el Atlas. Juntos, el Atlas y el Axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedo) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Debajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

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La columna vertebral deutsch

La columna vertebral es una estructura muy compleja, tanto por su papel como parte del esqueleto óseo como por las estructuras neurológicas críticas que pasan por ella. Esta sección está diseñada para ofrecer una breve guía de los aspectos anatómicos más importantes de la columna vertebral, tanto en la salud como en la enfermedad. Esto le permitirá comprender mejor algunos de los términos que se utilizan en otras partes de este sitio para describir diversas afecciones de la columna vertebral.

La columna vertebral está formada por las vértebras óseas, los discos, las articulaciones facetarias, los músculos y los ligamentos. En conjunto, estas estructuras cumplen una serie de funciones, entre las que se incluyen sostener la cabeza y el tronco, proporcionar una amplia gama de movimientos entre un extremo y otro de la columna vertebral, actuar como amortiguador y proteger los nervios que pasan por el centro de la misma.

La columna vertebral está dividida en 33 segmentos, 24 de los cuales son móviles. De arriba a abajo, la columna cervical es la parte de la columna vertebral que se encuentra en el cuello y está formada por 7 vértebras (C1 a C7). Las dos primeras vértebras cervicales tienen una forma muy especial que permite la mayor parte de la rotación de la cabeza (movimiento de lado a lado). Las 12 vértebras torácicas (T1 a T12) están contenidas en la caja torácica y cada vértebra se articula con una costilla. Estas son mucho menos móviles y esta estructura más rígida de la columna torácica proporciona el soporte necesario para los órganos vitales contenidos en el pecho (corazón y pulmones). La columna lumbar es el segmento menos móvil y se conoce comúnmente como la parte baja de la espalda. Tiene 5 vértebras (L1 a L5), y éstas son las más grandes de la columna vertebral, ya que son las que más carga soportan. Por ello, la columna lumbar suele ser la zona que más se desgasta. La columna lumbar se articula con el sacro, que consta de 5 segmentos fusionados en una gran pieza de hueso. El sacro también forma la parte posterior de la pelvis. Por último, el cóccix o «cola» de nuestra columna vertebral está formado por 4 pequeños segmentos fusionados entre sí.

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