Total de vértebras que está compuesta la columna vertebral

Vértebra prominente

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.

Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.

Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Anatomía de la columna vertebral

El atlas es la vértebra más alta y, junto con la C2, forma la articulación que conecta el cráneo con la columna vertebral. Su principal peculiaridad es que no tiene cuerpo, lo que se debe a que el cuerpo del atlas se ha fusionado con el de la vértebra siguiente.

Lee más  Flexion de rodilla musculos

Forma el pivote sobre el que gira la C1. La característica más distintiva de este hueso es la fuerte apófisis odontoides (dens) que se eleva perpendicularmente desde la superficie superior del cuerpo. El cuerpo es más profundo por delante que por detrás, y se prolonga hacia abajo en la parte anterior de manera que se superpone a la parte superior y anterior de la tercera vértebra. Las lesiones de la C-1 y la C-2 pueden provocar la pérdida de muchas funciones involuntarias, incluida la capacidad de respirar, lo que requiere ayudas respiratorias como ventiladores o marcapasos diafragmáticos.

Las lesiones en el tercer hueso de la columna vertebral suelen provocar dolor, hormigueo y, a veces, entumecimiento en los brazos, el cuello y la cabeza. Si la raíz nerviosa de la cuarta vértebra cervical (C4) también está afectada, el dolor suele sentirse en la parte superior de los brazos y los hombros, así como en la parte inferior del cuello.

Columna vertebral

La anatomía de la columna vertebral se divide en 4 secciones principales, definidas normalmente por el número de vértebras (los huesos redondos que conforman la estructura de la espalda) de cada sección. Las vértebras también se denominan a veces cuerpos vertebrales.

Los trastornos son comunes en la columna lumbar y en la parte superior de la región sacra, ya que esta zona soporta la mayor parte del peso del cuerpo, lo que crea tensión en las estructuras de esta zona. La combinación de estas dos secciones de la zona lumbar suele denominarse «región lumbosacra».

Las personas con problemas de espalda que mejoran en pocas semanas suelen tener una distensión muscular (un tirón muscular) u otros daños en los tejidos blandos. Sin embargo, muchos problemas de espalda que no mejoran en pocos meses están causados por algún tipo de problema en un disco o nervio de la columna vertebral.

Lee más  Rotura del tendon supraespinoso

Los discos vertebrales están situados entre cada uno de los cuerpos vertebrales a lo largo del hueso de la espalda y también pueden denominarse disco intervertebral, disco espinal o disco. Cada disco se denomina según los dos cuerpos vertebrales entre los que se encuentra. Por ejemplo:

Anatomía de las vértebras lumbares

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal (Figura 7.20). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.

La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: las cervicales C1-C7, las torácicas T1-T12 y las lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).

Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.