Regiones de la columna

¿Cuántas regiones de la médula espinal hay?

La región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Esta región consta de siete vértebras, que se abrevian de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

La primera vértebra cervical (C1) se llama Atlas. El Atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se llama Eje. Tiene forma circular con una estructura roma parecida a un diente (llamada apófisis odontoide o madriguera) que se proyecta hacia arriba en el Atlas. Juntos, el Atlas y el Axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedo) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Debajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

Vértebras cervicales etiquetadas

La columna vertebral está sometida a muchas exigencias. Sostiene la cabeza, los hombros y la parte superior del cuerpo. Le da apoyo para mantenerse erguido y le da flexibilidad para doblarse y girar. También protege la médula espinal.

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La columna vertebral está formada por tres segmentos. Vistos de lado, estos segmentos forman tres curvas naturales. Las curvas en forma de «c» del cuello (columna cervical) y de la espalda baja (columna lumbar) se denominan lordosis. La curva en forma de «c» invertida del pecho (columna torácica) se denomina cifosis.

Estas curvas son importantes para el equilibrio y nos ayudan a mantenernos erguidos. Si alguna de las curvaturas se hace demasiado grande o pequeña, resulta difícil mantenerse erguido y nuestra postura parece anormal.

Las curvaturas anormales de la columna vertebral también se denominan deformidades de la columna. Entre estos tipos de afecciones se encuentran la cifosis de la columna torácica («joroba»), la lordosis de la columna lumbar («espalda oscilante») y el «síndrome de la espalda plana», una afección en la que la curvatura de la columna es demasiado pequeña.

La escoliosis es otro tipo de deformidad de la columna vertebral. Cuando se ve la columna vertebral de frente o de espaldas, la escoliosis es una curvatura lateral que hace que la columna parezca más una «S» o una «C» que una «I» recta.

Regiones de la espalda

La columna vertebral humana es extremadamente notable. Formada por 33 huesos individuales llamados vértebras, proporciona el marco estructural de la parte superior del cuerpo. Además de sostener la cabeza y permitirnos estar de pie, la columna vertebral tiene la función vital de proteger la médula espinal y los nervios que la atraviesan.

Una columna vertebral sana tiene una forma natural de curva en S que se mantiene gracias a unos músculos abdominales y de la espalda fuertes. Los músculos débiles, las malas posturas y el exceso de peso corporal pueden someter a la columna vertebral a una tensión excesiva y forzarla a desviarse.

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Algunos problemas de la columna vertebral que causan dolor de espalda pueden aliviarse con un descanso adecuado, estiramientos, almohadillas térmicas o refrigerantes, o analgésicos de venta libre. Aquí hay más consejos. Sin embargo, visite siempre a su médico primero para asegurarse de que la condición no empeora. Cuando se trata de dolor de espalda y problemas con la columna vertebral, no vale la pena correr el riesgo de ignorarlo. Si no se tratan a tiempo, algunas causas subyacentes del dolor de espalda pueden provocar lesiones o discapacidades permanentes.

¿Cuáles son las 4 funciones principales de la columna vertebral?

La anatomía de la columna vertebral es una notable combinación de huesos fuertes, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Está diseñada para ser increíblemente fuerte, protegiendo las raíces nerviosas altamente sensibles, y a la vez muy flexible, permitiendo la movilidad en muchos planos diferentes.

La mayoría de nosotros damos por sentada esta yuxtaposición de fuerza, estructura y flexibilidad en nuestra vida cotidiana, hasta que algo va mal. Una vez que tenemos dolor de espalda, nos sentimos impulsados a saber qué es lo que está mal y qué se necesita para aliviar el dolor y evitar que se repita.

Muchas de las intrincadas estructuras de la columna vertebral pueden provocar dolor, y éste puede concentrarse en el cuello o la espalda, y/o irradiarse a las extremidades o remitirse a otras partes del cuerpo. Por ejemplo: