¿Qué son las corrientes marinas y cómo se dividen?

¿Cuáles son los dos tipos de corrientes oceánicas?

¿Cuál es la causa de las corrientes oceánicas? Las corrientes oceánicas son impulsadas por las mareas, los vientos o los cambios en la densidad del agua. Hay dos tipos diferentes de corrientes oceánicas: las corrientes superficiales y las profundas. Juntas crean un complejo sistema que afecta a nuestro clima, a los viajes en barco y a los ecosistemas oceánicos.

Un giro es un gran sistema de corrientes oceánicas arremolinadas. El Giro Subtropical del Pacífico Norte está formado por cuatro corrientes distintas: la corriente de California, la corriente ecuatorial del norte, la corriente de Kuroshio y la corriente del Pacífico Norte.

Los cinco grandes giros oceánicos son el Atlántico Norte, el Atlántico Sur, el Pacífico Sur, el Océano Índico, los giros oceánicos y el mapa mundial de la contaminación por plástico. Las corrientes que vemos en la playa se llaman corrientes costeras que pueden afectar a la tierra y a la formación de las olas. Las corrientes viajan alrededor de 5,6 millas por hora en las aguas más cálidas del hemisferio norte y en el Pacífico Norte se mueven mucho más lentamente en las aguas frías a 0,03 a 0,06 millas por hora.

Las corrientes oceánicas existen tanto en la superficie como bajo ella. Algunas corrientes son locales en áreas específicas, mientras que otras son globales. Y mueven mucha agua. Se calcula que la mayor corriente del mundo, la corriente circumpolar antártica, es 100 veces mayor que toda el agua que fluye por todos los ríos del mundo.

Tipos de corrientes oceánicas pdf

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Una corriente oceánica es un movimiento continuo y dirigido del agua del mar generado por una serie de fuerzas que actúan sobre el agua, como el viento, el efecto Coriolis, las olas que rompen, el cabeceo y las diferencias de temperatura y salinidad[1] Los contornos de la profundidad, las configuraciones de la costa y las interacciones con otras corrientes influyen en la dirección y la fuerza de una corriente. Las corrientes oceánicas son principalmente movimientos de agua horizontales.

Una corriente oceánica fluye a grandes distancias y juntas crean la cinta transportadora global, que desempeña un papel dominante en la determinación del clima de muchas regiones de la Tierra. Más concretamente, las corrientes oceánicas influyen en la temperatura de las regiones por las que viajan. Por ejemplo, las corrientes cálidas que recorren las costas más templadas aumentan la temperatura de la zona al calentar las brisas marinas que soplan sobre ellas. Quizá el ejemplo más llamativo sea la corriente del Golfo, que hace que el noroeste de Europa sea mucho más templado que cualquier otra región de la misma latitud. Otro ejemplo es Lima, Perú, donde el clima es más fresco, siendo subtropical, que el de las latitudes tropicales en las que se encuentra la zona, debido al efecto de la corriente de Humboldt. Las corrientes oceánicas son patrones de movimiento del agua que influyen en las zonas climáticas y en los patrones meteorológicos de todo el mundo. Están impulsadas principalmente por los vientos y por la densidad del agua del mar, aunque hay muchos otros factores -como la forma y la configuración de la cuenca oceánica por la que fluyen- que influyen en ellas. Los dos tipos básicos de corrientes -las de superficie y las de aguas profundas- ayudan a definir el carácter y el flujo de las aguas oceánicas en todo el planeta.

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Circulación termohalina

1. Muestre a los alumnos el mapa interactivo de NG Education con la capa de datos de las corrientes superficiales del océano seleccionada. Señala los hemisferios norte y sur. Pregunte:

2. Pida a los alumnos que miren la Galería de fotos de NG: Océanos contaminados. Vea la Galería de fotos de National Geographic: Océanos contaminados con los alumnos. Invite a los voluntarios a leer en voz alta cada uno de los pies de foto a medida que se desplaza por la galería. Compruebe que los alumnos entienden que las corrientes oceánicas son la principal forma en que toda la basura, el petróleo y otros contaminantes se mueven por la Tierra. 3. Presente el Gran Parche de Basura del Pacífico. Explique a los alumnos que una zona de corrientes oceánicas en espiral ha recibido el nombre de Gran Parche de Basura del Pacífico. Esta zona tiene aproximadamente dos veces el tamaño de Estados Unidos. En ella se acumulan desechos marinos que quedan atrapados por las corrientes en sentido de las agujas del reloj. Ve al artículo de la CNN «Woman tackles ‘Great Garbage Patch'» y encuentra el mapa interactivo en la página. Haz que los alumnos pinchen y lean sobre las corrientes identificadas (Kuroshio, Equitorial Norte y Pacífico Norte) y sobre la propia mancha. Asegúrese de que los alumnos entienden que hay muchas corrientes con nombre que no aparecen en este interactivo. 4. Divida a los alumnos en seis grupos pequeños. Asigne a cada grupo uno de los acontecimientos notables que se enumeran a continuación. Pide a los grupos que utilicen las páginas web de National Geographic y del Dr. Curtis Ebbesmeyer para buscar datos sobre los sucesos asignados y que informen a la clase.

Corrientes oceánicas cálidas

Las corrientes oceánicas describen el movimiento del agua de un lugar a otro. Las corrientes se miden generalmente en metros por segundo o en nudos (1 nudo = 1,85 kilómetros por hora o 1,15 millas por hora). Las corrientes oceánicas son impulsadas por tres factores principales:

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1. La subida y bajada de las mareas. Las mareas crean una corriente en los océanos, que es más fuerte cerca de la orilla, y en las bahías y estuarios a lo largo de la costa. Son las llamadas «corrientes de marea». Las corrientes de marea cambian según un patrón muy regular y pueden predecirse para fechas futuras. En algunos lugares, las fuertes corrientes de marea pueden viajar a velocidades de ocho nudos o más.

2. Viento. Los vientos impulsan las corrientes que están en la superficie del océano o cerca de ella. Cerca de las zonas costeras, los vientos tienden a impulsar las corrientes a escala localizada y pueden dar lugar a fenómenos como el afloramiento costero. A una escala más global, en el océano abierto, los vientos impulsan corrientes que hacen circular el agua a lo largo de miles de kilómetros por las cuencas oceánicas.

3. La circulación termohalina. Se trata de un proceso impulsado por las diferencias de densidad del agua debidas a las variaciones de temperatura (termo) y salinidad (halina) en distintas partes del océano. Las corrientes impulsadas por la circulación termohalina se producen tanto en los niveles oceánicos profundos como en los poco profundos y se mueven mucho más lentamente que las corrientes de marea o de superficie.