¿Qué se siente cuando se alteran los nervios?

Síntomas de ansiedad

Culpe a su sistema nervioso autónomo. Se trata de un sistema del cuerpo que no se controla conscientemente, pero que regula cosas como el ritmo cardíaco, la respiración, la micción y la función sexual. También es el sistema que reacciona cuando estás bajo una amenaza física. El sistema nervioso autónomo produce su respuesta de lucha o huida, que está diseñada para ayudarle a defenderse o a huir del peligro.

Para algunas personas, esta situación es el inicio de un círculo vicioso. «La ansiedad y el estrés producen por sí mismos estos síntomas físicos y, además, tu reacción a esos síntomas puede empeorarlos. Cuanto más te concentras en ellos, más te alarmas y más intensos se vuelven tus síntomas», dice el Dr. Barsky. «Puede llegar a estar realmente fuera de control y volverse tan incómodo que tal vez no puedas hacer mucho más que sentarte y preocuparte».

Es posible que te obsesiones tanto con los efectos físicos de tu estado de ansiedad que ni siquiera te des cuenta de que estabas ansioso para empezar, dice el Dr. Barsky. Entonces, ¿cómo saber si la ansiedad está causando sus síntomas? Y si lo es, ¿cómo puede sentirse mejor? El Dr. Barsky ofrece algunos consejos para ayudarle a interrumpir este ciclo.

Síntomas musculares de ansiedad

Los trastornos de ansiedad, que se caracterizan por una preocupación o un miedo excesivos, pueden afectar a la capacidad de una persona para trabajar, asistir a la escuela y mantener relaciones. Según la Asociación Americana de Psiquiatría, la ansiedad afecta a casi un tercio de los adultos en algún momento de su vida.

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«La ansiedad es muy tratable y manejable», dice el doctor Bernard Biermann, profesor clínico adjunto del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan. «Sólo hay que dar los primeros pasos para buscar ayuda».

Biermann: La ansiedad generalizada se caracteriza por sentimientos de preocupación, nerviosismo y miedo. Los síntomas físicos también pueden acompañar a estos sentimientos. Estos síntomas físicos incluyen dificultad para dormir, dolores de estómago y de cabeza.

Si experimentas estos síntomas y no eres capaz de pensar en cómo salir de ellos, considera la posibilidad de buscar ayuda. Busque definitivamente ayuda si los síntomas de ansiedad afectan a su funcionamiento en el trabajo, en la escuela o en otras actividades de las que disfruta.

Biermann: Uno de los más comunes es el trastorno de ansiedad generalizada, que se asocia a una preocupación excesiva. El trastorno de pánico es cuando uno experimenta frecuentes ataques de pánico. Las fobias también son un tipo de ansiedad. El miedo a volar, a las alturas, a los espacios pequeños o a las arañas son fobias muy comunes.

Cómo es un ataque de pánico

Cuando la ansiedad es máxima y las personas luchan contra problemas de salud mental como los trastornos de ansiedad, la depresión u otros trastornos del estado de ánimo, corren el riesgo de sufrir un ataque de nervios. Cuando se produce un ataque de nervios, la vida de una persona queda esencialmente en suspenso: puede experimentar síntomas debilitantes que le impiden hacer las cosas que ama y las que necesita realizar. Entender qué es una crisis nerviosa, cómo ayudar a un ser querido que sufre una crisis nerviosa y los tratamientos disponibles en caso de necesidad puede ayudar a los afectados. Así pues, ¿cuáles son los signos de una crisis nerviosa y qué se puede hacer para ayudar a alguien que está viviendo este tipo de evento?

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Normalmente, las crisis nerviosas se producen como resultado de emociones reprimidas como el estrés, la ansiedad y la preocupación. Y pueden producirse al pasar por acontecimientos vitales importantes, cambios y desafíos que provocan estas emociones intensas. Algunos ejemplos de estos acontecimientos vitales pueden ser:

La duración de una crisis nerviosa depende del individuo y de lo que haya experimentado. Una crisis nerviosa puede tardar desde unas horas hasta semanas en remitir y los síntomas en desaparecer.

Síntomas físicos de la ansiedad

Es normal sentirse ansioso, nervioso o preocupado en ocasiones. Quizá te hayas sentido ansioso cuando has tenido que hablar delante de un grupo. O nervioso antes de una prueba o un examen importante. Tal vez te hayas sentido ansioso cuando no estabas seguro de que tu entorno fuera seguro. O te has preocupado cuando un ser querido estaba enfermo.

Los sentimientos de ansiedad pueden ser incómodos, pero sirven para algo. Te advierten de que algo importante para ti está en juego. Con los sentimientos de ansiedad, puedes pensar: «Tengo que hacerlo bien aquí». O: «Esto cuenta, prepárate». O: «Ten cuidado».

La ansiedad pone en marcha la respuesta de lucha o huida del cuerpo. Es una liberación normal de hormonas que te ayuda a reunir la concentración y la energía que necesitas para un reto o una posible amenaza. La respuesta de lucha o huida provoca las sensaciones físicas que pueden producirse con la ansiedad.

Por ejemplo, cuando estás ansioso, puedes sentir «mariposas» en el estómago. O puede tener las palmas de las manos sudorosas o temblorosas. Puede que notes la boca un poco seca. O que tienes la cara un poco caliente. Puede sentir que su respiración o sus latidos se aceleran. Con la ansiedad, es posible que sientas una o varias de estas cosas.

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