¿Qué pasa si no se trata la escoliosis?

Tabla de grados de curvatura de la escoliosis

Si la escoliosis empieza a causar una deformidad notable o corre un alto riesgo de hacerlo, el médico puede prescribir un corsé para evitar que la curvatura empeore. Normalmente, el corsé se lleva hasta que el adolescente ha alcanzado la plena madurez del esqueleto.

Saber si la curva de la escoliosis de una persona puede empeorar es crucial para desarrollar un plan de tratamiento. El corsé supone un gran compromiso de tiempo y es incómodo para los adolescentes -tanto física como emocionalmente- y normalmente no se prescribe a menos que la curva corra un riesgo significativo de progresar.

La elección entre una férula a tiempo completo o una férula nocturna puede depender del tamaño y la ubicación de las curvas, así como de lo que el paciente esté dispuesto a hacer. Algunos estudios han descubierto que las férulas nocturnas tienden a ser más eficaces porque es más probable que los pacientes lleven una férula por la noche tal como se les ha prescrito, pero otros estudios han descubierto que las férulas a tiempo completo -cuando se cumplen las instrucciones- podrían funcionar incluso mejor.

Actualmente no hay consenso en la comunidad médica sobre si la férula a tiempo completo o la nocturna funciona mejor que la otra. Para las curvas de menos de 35 grados, las recomendaciones tienden a ser el uso de una férula nocturna o de una férula a tiempo completo, según convenga. Para las curvas de al menos 35 grados, las recomendaciones tienden a ser para el refuerzo a tiempo completo.

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Escoliosis no tratada en adultos

Pero la escoliosis no es sólo un problema estético. La escoliosis no es algo de lo que pueda elegir ocuparse cuando le convenga, o si le molesta lo suficiente. La escoliosis puede convertirse en una condición peligrosa y limitante de la vida si se deja sola.

La Fundación Nacional de la Escoliosis reconoce que la escoliosis está asociada a dolores de cabeza, dolores crónicos, problemas digestivos, falta de aliento y enfermedades crónicas. La escoliosis puede limitar la estatura y el crecimiento normal. La escoliosis puede reducir la capacidad de los pulmones para funcionar normalmente.

En pocas palabras, la escoliosis puede acortar la vida si no se trata adecuadamente. Un estudio de hace 30 años demostró que esto es cierto. Sin embargo, muchos siguen creyendo, incluso los médicos, que el tratamiento de la escoliosis es opcional.

Un estudio publicado en Bone and Joint Surgery en 1971 hizo un seguimiento de los pacientes con escoliosis idiopática que no recibieron tratamiento durante varios años. En la duración de este estudio a largo plazo, la tasa de mortalidad fue del 15%, y los individuos mostraron una disminución de la esperanza de vida de hasta 14 años.

¿Se puede corregir la escoliosis en adultos?

La escoliosis es una curvatura lateral o hacia los lados de la columna vertebral. Aunque la escoliosis puede afectar a personas de cualquier edad, suele desarrollarse durante la infancia media o tardía. Dependiendo de la gravedad de la deformación de la columna vertebral, la rehabilitación de la misma puede ayudar a corregirla.

La mayoría de los casos de escoliosis son idiopáticos, lo que significa que no se puede identificar la causa específica. La escoliosis puede ser hereditaria. De hecho, los hijos de padres con escoliosis tienen un 20 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad ellos mismos.

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Algunos niños pueden desarrollar escoliosis como consecuencia de una parálisis cerebral, una distrofia muscular, una espina bífida u otras afecciones. En raras ocasiones, la escoliosis puede producirse como resultado de una lesión, una infección o un tumor.

La mayoría de los casos de escoliosis se diagnostican a través de exámenes médicos en la escuela, revisiones anuales de niños sanos o cuando uno de los padres o un ser querido se da cuenta de una joroba en la espalda. El médico de familia suele solicitar radiografías para confirmar el diagnóstico inicial.

Si no se trata, la escoliosis puede empeorar y tener graves complicaciones físicas y emocionales a largo plazo. La escoliosis grave, en la que la curvatura supera los 50 grados, puede hacer que la columna vertebral gire, lo que puede provocar una disminución de la capacidad pulmonar y problemas cardíacos.

Complicaciones de la escoliosis en etapas posteriores de la vida

Cuando a un niño se le acaba de diagnosticar AIS, es natural que los padres se pregunten por los efectos a largo plazo de la escoliosis. Disponer de estos antecedentes es útil a la hora de decidir el tratamiento de la escoliosis durante los años de la adolescencia y más adelante.

Es imposible que nadie le diga con certeza qué efectos a largo plazo de la escoliosis pueden producirse en la vida de su hijo, en un futuro próximo o lejano. No existe una bola de cristal para la escoliosis, sólo conjeturas basadas en estudios clínicos y experiencias profesionales. Los estudios sobre la historia natural de la escoliosis (es decir, sin tratamiento) son limitados; sin embargo, hay dos que son bastante completos y ofrecen algunas ideas útiles.

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En este post, resumiremos los puntos clave de esos estudios y también incluiremos una discusión de otros comentarios que escuchamos de los pacientes. Si prefiere leer los estudios mencionados y sacar sus propias conclusiones, visite nuestra página de Investigación para obtener más información.

Este estudio de Weinstein et al. describe los efectos potenciales más comunes a largo plazo de la escoliosis como la disfunción respiratoria (viral), los efectos psicosociales debido a la asimetría de la postura, las tasas más altas de dolor de espalda o molestias (aunque señalan que esto no parece causar una discapacidad excesiva), la pérdida de equilibrio (es decir, el mareo en el coche), las anomalías de la marcha, y la fuerza muscular y / o problemas de resistencia (1).