¿Qué pasa si no se trata la escoliosis?

Escoliosis leve

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.

Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).

Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.

El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (la respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

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Complicaciones de la escoliosis en etapas posteriores de la vida

La escoliosis es una curvatura lateral o hacia los lados de la columna vertebral. Aunque la escoliosis puede afectar a personas de cualquier edad, suele desarrollarse durante la infancia media o tardía. Dependiendo de la gravedad de la deformación de la columna vertebral, la rehabilitación de la misma puede ayudar a corregirla.

La mayoría de los casos de escoliosis son idiopáticos, lo que significa que no se puede identificar la causa específica. La escoliosis puede ser hereditaria. De hecho, los hijos de padres con escoliosis tienen un 20 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad ellos mismos.

Algunos niños pueden desarrollar escoliosis como consecuencia de una parálisis cerebral, una distrofia muscular, una espina bífida u otras afecciones. En raras ocasiones, la escoliosis puede producirse como resultado de una lesión, una infección o un tumor.

La mayoría de los casos de escoliosis se diagnostican a través de exámenes médicos en la escuela, revisiones anuales de niños sanos o cuando uno de los padres o un ser querido se da cuenta de una joroba en la espalda. El médico de familia suele solicitar radiografías para confirmar el diagnóstico inicial.

Si no se trata, la escoliosis puede empeorar y tener graves complicaciones físicas y emocionales a largo plazo. La escoliosis grave, en la que la curvatura supera los 50 grados, puede hacer que la columna vertebral rote, lo que puede provocar una disminución de la capacidad pulmonar y problemas cardíacos.

Tabla de grados de curvatura de la escoliosis

Aunque la escoliosis se suele diagnosticar durante la adolescencia, esta afección también puede provocar complicaciones más adelante, sobre todo si no se trata. La mayoría de los casos de curvatura de la columna vertebral se tratan antes de que se produzcan complicaciones importantes; sin embargo, si no se trata, existe la posibilidad de que la escoliosis provoque problemas más graves para el paciente en cuestión. Algunas personas que se someten a una cirugía de fusión espinal para la escoliosis también experimentan complicaciones más adelante.

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Si la escoliosis se deja sin tratar durante mucho tiempo, puede provocar dolor crónico y otras complicaciones. La mayoría de los síntomas que se enumeran a continuación sólo aparecen cuando la escoliosis del paciente ha alcanzado un grado avanzado de curvatura, y normalmente pueden evitarse siempre que la afección se trate a tiempo:

Los casos avanzados de escoliosis pueden hacer que una pierna parezca más corta que la otra debido a la desalineación de las caderas. Esto puede cambiar la postura y la marcha del paciente (su forma de caminar), lo que a su vez hace que los músculos se cansen antes debido a la sobrecompensación para mantener el equilibrio.

La escoliosis puede paralizarte

La escoliosis, una curvatura lateral anormal de la columna vertebral, tiende a considerarse una afección que afecta principalmente a los niños. No es difícil imaginar por qué se piensa así: la edad media de aparición está entre los 10 y los 15 años. Sin embargo, la escoliosis también puede afectar a los adultos.

En Spine Group Beverly Hills, entendemos las complejidades de la escoliosis y cómo una columna vertebral curvada puede afectar negativamente a su vida diaria. Desde el seguimiento de su columna vertebral para los signos de progresión a la cirugía mínimamente invasiva, el Dr. John Regan proporciona atención compasiva a las personas de todas las edades.

Si usted es un adulto con escoliosis, puede preguntarse si la curvatura ha progresado o si es demasiado tarde para recibir tratamiento. En este artículo, analizaremos cómo es la escoliosis en los adultos y cuáles son sus posibles opciones de tratamiento.

Antes de recibir cualquier tratamiento, es importante determinar en qué categoría se encuentra usted. Según la AANS, la escoliosis degenerativa es el escenario más común de la lista anterior. La escoliosis degenerativa suele ir acompañada de estenosis espinal, que puede verse exacerbada por el desgaste normal de la columna vertebral. El deterioro de la columna vertebral (ya sea por artritis o por estenosis espinal) puede debilitarla y provocar su desalineación.

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