¿Qué pasa si no se trata la escoliosis?

Complicaciones de la escoliosis en etapas posteriores de la vida

La escoliosis, una curvatura lateral anormal de la columna vertebral, tiende a considerarse una afección que afecta principalmente a los niños. No es difícil imaginar por qué se piensa así: la edad media de aparición es entre los 10 y los 15 años. Sin embargo, la escoliosis también puede afectar a los adultos.

En Spine Group Beverly Hills, entendemos las complejidades de la escoliosis y cómo una columna vertebral curvada puede afectar negativamente a su vida diaria. Desde el seguimiento de su columna vertebral para los signos de progresión a la cirugía mínimamente invasiva, el Dr. John Regan proporciona atención compasiva a las personas de todas las edades.

Si usted es un adulto con escoliosis, puede preguntarse si la curvatura ha progresado o si es demasiado tarde para recibir tratamiento. En este artículo, analizaremos cómo es la escoliosis en los adultos y cuáles son sus posibles opciones de tratamiento.

Antes de recibir cualquier tratamiento, es importante determinar en qué categoría se encuentra usted. Según la AANS, la escoliosis degenerativa es el escenario más común de la lista anterior. La escoliosis degenerativa suele ir acompañada de estenosis espinal, que puede verse exacerbada por el desgaste normal de la columna vertebral. El deterioro de la columna vertebral (ya sea por artritis o por estenosis espinal) puede debilitarla y provocar su desalineación.

¿Se puede corregir la escoliosis en adultos?

Las curvas de la escoliosis idiopática no se enderezan por sí solas. Muchos niños tienen ligeras curvas que no necesitan tratamiento. En estos casos, los niños crecen y llevan una vida normal, pero sus pequeñas curvas nunca desaparecen. Si el paciente tiene una curva más grande y/o el paciente sigue creciendo, es muy importante que las curvas se controlen para ver si hay cambios mediante exámenes periódicos y radiografías de pie, según sea necesario. Los aumentos de las anomalías de la columna vertebral requieren la evaluación de un cirujano ortopédico para determinar si es necesario un tratamiento activo.

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En resumen, a la hora de planificar el tratamiento de un niño, el médico tendrá en cuenta la gravedad de la curvatura del niño y el lugar de la columna en el que se produce. La edad del niño también es un factor importante: si la columna vertebral del niño aún está creciendo, esto afectará a las opciones de tratamiento. El médico determinará la probabilidad de que la curvatura empeore y sugerirá opciones de tratamiento para satisfacer las necesidades específicas del niño. La mayoría de los cirujanos especializados en escoliosis coinciden en que los niños con curvas muy pronunciadas (de 50 grados o más) necesitarán una intervención quirúrgica para reducir la curva y evitar que empeore.

Escoliosis leve

Cuando a usted o a un ser querido se le diagnostica por primera vez una escoliosis, es natural que lo primero que piense sea en el mejor tratamiento disponible, y tal vez en si el tratamiento es incluso necesario. De hecho, hoy en día muchos profesionales médicos siguen creyendo que el enfoque de «esperar y ver» es el mejor camino a seguir en la mayoría de los casos de escoliosis. A pesar de esta opinión, la investigación es clara: la escoliosis casi nunca se resuelve por sí sola, mientras que el tratamiento proactivo tiene una tasa de éxito muy alta. Si no se trata, la escoliosis puede ser una condición que limita la vida, mientras que la mayoría de los pacientes tratados con métodos no quirúrgicos hoy en día pueden vivir una vida totalmente normal y a menudo experimentan una corrección total de la curva.

El enfoque de «esperar y ver» (a menudo llamado de observación) significa simplemente observar y esperar para ver si un caso de escoliosis empeora. Este enfoque se basa en la opinión (ahora obsoleta) de que la cirugía es la única opción eficaz para el tratamiento de la escoliosis. Si su doctor o profesional médico le ha recomendado «esperar y ver» esto no significa que esté siendo negligente – históricamente se pensaba que la cirugía era el único tratamiento efectivo para la escoliosis pero hoy en día hay una amplia variedad de opciones efectivas no quirúrgicas.

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Efectos a largo plazo de la escoliosis no tratada

Cuando a un niño se le diagnostica recientemente un AIS, es natural que los padres se pregunten por los efectos a largo plazo de la escoliosis. Disponer de esta información es útil a la hora de decidir el tratamiento de la escoliosis durante los años de la adolescencia y después.

Es imposible que nadie le diga con certeza qué efectos a largo plazo de la escoliosis pueden producirse en la vida de su hijo, en un futuro próximo o lejano. No existe una bola de cristal para la escoliosis, sólo conjeturas basadas en estudios clínicos y experiencias profesionales. Los estudios sobre la historia natural de la escoliosis (es decir, sin tratamiento) son limitados; sin embargo, hay dos que son bastante completos y ofrecen algunas ideas útiles.

En este post, resumiremos los puntos clave de esos estudios y también incluiremos una discusión de otros comentarios que escuchamos de los pacientes. Si prefiere leer los estudios mencionados y sacar sus propias conclusiones, puede dirigirse a nuestra página de Investigación para obtener más información.

Este estudio de Weinstein et al. describe los efectos potenciales más comunes a largo plazo de la escoliosis como la disfunción respiratoria (viral), los efectos psicosociales debido a la asimetría de la postura, las tasas más altas de dolor de espalda o molestias (aunque señalan que esto no parece causar una discapacidad excesiva), la pérdida de equilibrio (es decir, el mareo en el coche), las anomalías de la marcha y la fuerza muscular y / o problemas de resistencia (1).