¿Qué es la onda corta y onda larga?

Radiación de onda corta

Independientemente de la longitud de onda, las ondas de radio constituyen la mayor parte del espectro electromagnético, lo que las consolida como herramientas versátiles que desempeñan un papel fundamental en la vida moderna. La gente ha utilizado la radio comercialmente desde 1900, ayudando a conectar a la gente de todo el mundo a través de las noticias, el entretenimiento y la comunicación personal.

La radio de onda corta cubre la banda de alta frecuencia del espectro radioeléctrico. La onda corta utiliza el método de propagación de «salto», en el que la señal rebota en la atmósfera. La radio de onda larga transmite ondas en línea recta, capaces de sortear objetos y terrenos para llegar al receptor utilizando una baja potencia.

Las frecuencias son una forma de clasificar los picos de una onda de radio transmitida en onda corta y onda larga y se miden siempre por hercios (Hz). Puede parecer una clase de ciencias, pero las diferencias entre las ondas de radio comparten muchos principios básicos subyacentes. Sigue leyendo para saber qué hace que la radio de onda corta y la de onda larga sean distintas entre sí.

La radio de onda corta cubre el espectro radioeléctrico de 3 megahercios a 30 megahercios, lo que la sitúa en la gama de alta frecuencia (HF), con una longitud de onda de 10 a 100 metros. La radio de onda corta funciona haciendo rebotar una señal en la ionosfera de la Tierra antes de volver al receptor, lo que la convierte en la mejor opción para varios servicios públicos, entre ellos:

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¿Cómo influye la diferencia entre la radiación de onda corta y la de onda larga en el efecto invernadero?

La radio de onda corta es una transmisión de radio que utiliza frecuencias de onda corta (SW). No existe una definición oficial de la banda, pero el rango siempre incluye toda la banda de alta frecuencia (HF), que se extiende de 3 a 30 MHz (100 a 10 metros); por encima de la banda de media frecuencia (MF), hasta el fondo de la banda VHF.

Las ondas de radio en la banda de onda corta pueden reflejarse o refractarse en una capa de átomos cargados eléctricamente en la atmósfera llamada ionosfera. Por lo tanto, las ondas cortas dirigidas en ángulo hacia el cielo pueden reflejarse de vuelta a la Tierra a grandes distancias, más allá del horizonte. Esto se denomina propagación por ondas del cielo o «skip». Así, la radio de onda corta puede utilizarse para comunicarse a distancias muy largas, a diferencia de las ondas de radio de mayor frecuencia, que viajan en línea recta (propagación en la línea de visión) y están limitadas por el horizonte visual, unos 64 km (40 millas).

Las emisiones de programas de radio en onda corta desempeñaron un papel importante en los primeros tiempos de la historia de la radio. En la Segunda Guerra Mundial se utilizó como herramienta de propaganda para una audiencia internacional. El apogeo de las emisiones internacionales por onda corta se produjo durante la Guerra Fría, entre 1960 y 1980. Con la amplia implantación de otras tecnologías para la distribución de programas de radio, como la radio por satélite y la difusión por cable, así como las transmisiones basadas en IP, la radiodifusión de onda corta perdió importancia. Las iniciativas para la digitalización de la radiodifusión tampoco dieron sus frutos, por lo que a partir de 2022[actualización] en todo el mundo sólo unas pocas emisoras principales transmiten ya sus programas en onda corta, aunque siguen siendo importantes en las zonas de guerra. Sin embargo, las emisiones de onda corta pueden transmitirse a miles de kilómetros desde un solo transmisor, lo que dificulta su censura por parte de las autoridades gubernamentales.

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Onda corta frente a onda larga

Las ondas de Rossby se forman principalmente debido a la geografía de la Tierra, que hace dos cosas. En primer lugar, el calentamiento de la Tierra por el sol es desigual debido a las diferentes formas y tamaños de la masa terrestre (lo que se denomina calentamiento diferencial de la superficie terrestre). En segundo lugar, el aire no puede atravesar una montaña, por lo que debe subir y pasar por encima o rodearla.

En ambos casos, la interrupción del flujo de aire crea desequilibrios en la distribución de la temperatura tanto vertical como horizontalmente. El viento responde buscando volver a una atmósfera «equilibrada» y cambia de velocidad y/o dirección. Sin embargo, mientras el sol siga brillando, esos desequilibrios seguirán desarrollándose. Así, el viento cambiará constantemente de dirección y se desarrollará en forma de ondas.

La longitud de las ondas largas varía de unos 6.000 km a 8.000 km o más. Por lo general, se mueven muy lentamente de oeste a este. Sin embargo, a veces se quedan inmóviles o retrógradas (se mueven de este a oeste).

La velocidad a la que se mueven estas grandes olas no debe confundirse con la velocidad del viento que se encuentra dentro de las propias olas. Por ejemplo, puede haber un fuerte viento de la corriente en chorro de 100 kt (115 mph / 185 km/h) moviéndose a través de la onda larga pero la posición de la onda larga en sí misma puede moverse muy poco. La ola en sí no se mueve a 100 kt (115 mph / 185 km/h), sólo el viento interior.

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Qué es la radiación de onda corta y de onda larga

No existe un límite estándar para el rango del infrarrojo cercano; por lo tanto, el rango de radiación de onda corta también se define de forma variada. Puede definirse de forma amplia para incluir toda la radiación con una longitud de onda de 0,1μm y 5,0μm o de forma restringida para incluir sólo la radiación entre 0,2μm y 3,0μm.

Hay poco flujo de radiación (en términos de W/m2) hacia la superficie de la Tierra por debajo de 0,2μm o por encima de 3,0μm, aunque el flujo de fotones sigue siendo significativo hasta 6,0μm, en comparación con los flujos de longitud de onda más corta. La radiación UV-C abarca de 0,1μm a 0,28μm, la UV-B de 0,28μm a 0,315μm, la UV-A de 0,315μm a 0,4μm, el espectro visible de 0,4μm a 0,7μm, y el NIR podría decirse que de 0,7μm a 5,0μm, más allá del cual el infrarrojo es térmico[1].