Que es la hernia discal

Prolapso discal

La columna vertebral está formada por 26 huesos llamados vértebras. Entre ellas hay discos blandos rellenos de una sustancia gelatinosa. Estos discos amortiguan las vértebras y las mantienen en su sitio. Con la edad, los discos se rompen o degeneran. Al hacerlo, pierden su capacidad de amortiguación. Esto puede provocar dolor si la espalda está sometida a tensión.

El médico diagnosticará una hernia discal mediante un examen físico y, a veces, pruebas de imagen. Con tratamiento, la mayoría de las personas se recuperan. Los tratamientos incluyen reposo, medicamentos analgésicos y antiinflamatorios, fisioterapia y, a veces, cirugía.

Hernia de disco lumbar deutsch

El objetivo principal del tratamiento de cada paciente es ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas derivados de la hernia discal. Para lograr este objetivo, el plan de tratamiento de cada paciente debe ser individualizado en función del origen del dolor, la gravedad del mismo y los síntomas específicos que presente el paciente.

En general, se suele aconsejar a los pacientes que empiecen con un tratamiento conservador (no quirúrgico) antes de considerar la posibilidad de operar la columna vertebral por una hernia discal. Si bien esto es cierto en general, para algunos pacientes la intervención quirúrgica temprana es beneficiosa. Por ejemplo, cuando un paciente tiene una debilidad importante y progresiva en los brazos o las piernas debido al pinzamiento de la raíz nerviosa por una hernia discal, operarse antes puede detener cualquier progresión neurológica y crear un entorno de curación óptimo para que el nervio se recupere. En estos casos, sin la intervención quirúrgica, puede producirse la pérdida del nervio y el daño puede ser permanente.

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También hay algunas afecciones relativamente raras que requieren una intervención quirúrgica inmediata. Por ejemplo, el síndrome de cauda equina, que suele caracterizarse por una debilidad progresiva en las piernas y/o una disfunción repentina del intestino o la vejiga, requiere atención médica y cirugía inmediatas.

Tratamiento de la hernia discal

Los discos intervertebrales son cojines de goma entre los huesos segmentarios de la columna vertebral (vértebras). Actúan como amortiguadores y proporcionan la flexibilidad normal de la columna vertebral. La ubicación normal de cada disco es directamente adyacente a los nervios espinales.

Una hernia discal (a veces llamada «hernia de disco») se produce cuando una pieza de un disco vertebral se abulta o se rompe y se sale de su sitio, comprimiendo un nervio espinal. Esto puede causar dolor en las piernas, debilidad en las piernas, entumecimiento de las piernas, síndrome de cauda equina y/o dolor lumbar.

A diferencia de otras partes del cuerpo, los discos lumbares comienzan a deteriorarse (degenerarse) a una edad temprana. Muchos pacientes de 20 años presentan degeneración discal en las radiografías o en la resonancia magnética y prácticamente el 100% de las personas mayores tienen múltiples discos degenerados.

A medida que los discos se degeneran, pierden su contenido de agua y su elasticidad, y la pared de contención que rodea al disco (anillo) comienza a fisurarse o desgarrarse. Entonces, trozos del disco deteriorado pueden sobresalir (herniarse) a través del anillo agujereado. A medida que el disco se degenera, puede producirse un dolor lumbar. Si los fragmentos de disco herniado comprimen un nervio espinal, puede producirse dolor en las piernas, debilidad y/o entumecimiento.

Síntomas de la hernia discal

La mayoría de las hernias discales se producen en la parte inferior de la columna lumbar, especialmente entre la cuarta y la quinta vértebra lumbar y entre la quinta vértebra lumbar y la primera vértebra sacra (los niveles L4-5 y L5-S1).

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La enfermedad discal lumbar está causada por un cambio en la estructura del disco normal. La mayoría de las veces, la enfermedad discal se produce como resultado del envejecimiento y de la descomposición normal que se produce dentro del disco. A veces, una lesión grave puede provocar la hernia de un disco normal. Las lesiones también pueden hacer que un disco ya herniado empeore.

Aunque la edad es el riesgo más común, la inactividad física puede provocar la debilidad de los músculos de la espalda y el abdomen, que pueden no sostener la columna vertebral adecuadamente. Las lesiones de espalda también aumentan cuando personas que normalmente no son activas físicamente participan en actividades demasiado extenuantes. Los trabajos que requieren levantar objetos pesados y torcer la columna vertebral también pueden provocar lesiones de espalda.

Si estas medidas fallan, es posible que necesite una intervención quirúrgica para extirpar la hernia de disco. La cirugía se realiza bajo anestesia general. El cirujano le hará una incisión en la parte baja de la espalda sobre la zona en la que está la hernia discal. Es posible que se extraiga algo de hueso de la parte posterior de la columna vertebral para acceder al disco. El cirujano retirará la parte herniada del disco y las piezas sueltas que queden en el espacio discal.