Que es dolor cervical

Cuello rígido

El cuello -o columna cervical- es una red coordinada de nervios, huesos, articulaciones y músculos. Tiene la importante función de proporcionar apoyo y movilidad a la cabeza, pero a veces puede resultar doloroso.

Hay una serie de problemas que causan dolor en el cuello. La irritación de las vías nerviosas del cuello puede causar dolor en el hombro, la cabeza, el brazo y/o la mano. Además, la irritación de la médula espinal puede causar dolor en las piernas y otras zonas por debajo del cuello.

El dolor de cuello suele desaparecer en unos pocos días o semanas, pero un dolor que persiste durante meses podría ser señal de una causa médica subyacente que debe ser tratada. En algunos casos, puede ser necesaria una intervención temprana para obtener los mejores resultados.

El dolor de cuello puede ser desde leve y fácil de ignorar hasta insoportable e interferir en las actividades diarias, como la capacidad de vestirse, concentrarse o dormir. A veces, el dolor de cuello puede provocar rigidez en el cuello y reducir la amplitud de movimiento.

El dolor de cuello puede ser agudo y localizado en un punto, o puede ser menos intenso pero extenderse por una región más amplia. A veces el dolor se remite a la cabeza o acompaña a un dolor de cabeza. Otras veces puede ir acompañado de espasmos musculares en el cuello, la parte superior de la espalda o alrededor del omóplato. Con menor frecuencia, el dolor o el hormigueo en forma de descarga puede irradiarse hacia el hombro, el brazo y/o la mano.

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Dolor de cuello crónico

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El dolor de cuello es un dolor que comienza en el cuello y puede estar asociado con un dolor que se irradia hacia uno o ambos brazos. El dolor de cuello puede proceder de una serie de trastornos o enfermedades que afectan a cualquiera de los tejidos del cuello, los nervios, los huesos, las articulaciones, los ligamentos o los músculos. La región del cuello de la columna vertebral, la columna cervical, está formada por siete huesos (vértebras C1-C7), que están separados entre sí por discos intervertebrales. Estos discos permiten que la columna se mueva libremente y actúan como amortiguadores durante la actividad.

Cada hueso vertebral tiene una abertura que forma un espacio longitudinal hueco y continuo, que recorre toda la longitud de la espalda. Este espacio, llamado canal espinal, es la zona por la que pasan la médula espinal y los haces nerviosos. La médula espinal está bañada por líquido cefalorraquídeo (LCR) y rodeada por una capa protectora llamada duramadre, un saco coriáceo.

Dolor de cabeza en el cuello

La columna vertebral sostiene la cabeza y protege la médula espinal. Es la estructura principal que une la red de nervios de todo el cuerpo. A lo largo de esta red viajan mensajes que envían sensaciones, como el dolor, al cerebro.

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Los siete huesos superiores de la columna vertebral forman el cuello, y se denominan vértebras cervicales. Los huesos están unidos entre sí por las articulaciones facetarias. Son pequeñas articulaciones entre las vértebras que, junto con los músculos del cuello, permiten mover la cabeza en cualquier dirección.

Entre las vértebras hay discos de cartílago. Los discos actúan como amortiguadores y dan flexibilidad a la columna vertebral. La hernia discal se produce cuando uno de estos discos se sale ligeramente de su posición natural en la columna vertebral.

Si tiene dolor y rigidez en el cuello que aparecen rápidamente, posiblemente de la noche a la mañana, y tiene dificultad para levantar ambos brazos por encima de la cabeza, podría ser un signo de una enfermedad llamada polimialgia reumática (PMR). Se trata de una enfermedad inflamatoria de los músculos. Es más frecuente en personas mayores de 65 años. Si crees que tienes esta afección, debes acudir a un médico lo antes posible.

Alivio del dolor de cuello

El dolor cervical es una condición médica muy común en las personas hoy en día. El dolor de cuello puede surgir de una serie de trastornos y enfermedades de los tejidos del cuello. Las afecciones más comunes del dolor de cuello son el latigazo cervical, una hernia discal o un nervio pinzado.

En su primera visita al fisioterapeuta, éste determinará primero la gravedad del problema. Una vez que se haya determinado la causa más probable de su problema (se ha hecho el diagnóstico), usted y su profesional sanitario podrán decidir un plan de tratamiento. Una de las claves para controlar el dolor de espalda o el dolor de cuello es participar activamente en la rehabilitación y el ejercicio. La fisioterapia ayuda a situar a los pacientes en el camino correcto ejercitando los puntos débiles y recuperando la fuerza que puedan haber perdido.

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Un programa de ejercicios debe adaptarse a la condición del individuo y al nivel de dolor, e incluir una combinación de estiramientos, fortalecimiento y acondicionamiento aeróbico. Conocer los ejercicios adecuados y cómo encontrar los entrenadores apropiados puede ser la diferencia entre la recuperación y el dolor crónico.