Partes de la vertebra lumbar

Columna vertebral

El diagnóstico del dolor de espalda suele incluir el nombre de la parte de la columna vertebral de la que el médico cree que surge el dolor. Este artículo es un minicurso de choque sobre los fundamentos de los huesos de la columna vertebral, para su referencia.

El hueso sacro -que en realidad son 5 huesos que comienzan a fusionarse alrededor del año de edad, y la fusión se completa aproximadamente a los 30 años- y el hueso coxis completan la columna vertebral en la parte inferior de la columna. (El cóccix es el nombre que recibe el coxis).

El cuerpo de la vértebra es un apilador; es decir, la columna vertebral está formada por las 24 vértebras, que se apilan unas sobre otras. Esto es lo que da el soporte básico de peso a la columna vertebral.

El anillo óseo está unido a la parte posterior del cuerpo vertebral; tiene partes que contribuyen a la anatomía de las articulaciones (lo que puede complicarse, rápidamente.) Estas partes también ofrecen lugares para que se adhieran los músculos y ligamentos de la columna vertebral.

La médula espinal pasa a través de un largo túnel formado por las vértebras apiladas en el centro de la médula espinal, llamado canal espinal. El canal espinal está formado por el interior colectivo de los anillos de las 24 vértebras que componen la columna.

Lesión medular

Las vértebras lumbares son, en anatomía humana, las cinco vértebras situadas entre la caja torácica y la pelvis. Son los segmentos más grandes de la columna vertebral y se caracterizan por la ausencia del foramen transversal dentro de la apófisis transversa (ya que sólo se encuentra en la región cervical) y por la ausencia de facetas a los lados del cuerpo (como sólo se encuentran en la región torácica). Se denominan L1 a L5, empezando por la parte superior. Las vértebras lumbares ayudan a soportar el peso del cuerpo y permiten el movimiento.

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Al igual que las demás vértebras, cada vértebra lumbar está formada por un cuerpo vertebral y un arco vertebral. El arco vertebral, formado por un par de pedículos y un par de láminas, encierra el agujero vertebral (abertura) y soporta siete procesos.

El cuerpo vertebral de cada vértebra lumbar tiene forma de riñón, es más ancho de lado a lado que de delante a atrás, y un poco más grueso por delante que por detrás. Es aplanado o ligeramente cóncavo por encima y por debajo, cóncavo por detrás y profundamente constreñido por delante y a los lados[1].

La columna vertebral

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. (Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis). Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras. Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares.

Una vértebra individual está formada por varias partes. El cuerpo de la vértebra es la zona principal de soporte de peso y proporciona un lugar de descanso para los discos fibrosos que separan cada una de las vértebras. La lámina cubre el canal espinal, que es el gran agujero en el centro de la vértebra por el que pasan los nervios espinales. La apófisis espinosa es el hueso que se siente al pasar las manos por la espalda. Las apófisis transversas emparejadas están orientadas a 90 grados con respecto a las apófisis espinosas y sirven de sujeción a los músculos de la espalda.

Cada disco está formado por dos partes. La capa exterior, dura y resistente, llamada anillo, rodea un centro blando y húmedo, llamado núcleo. Cuando un disco se hernia o se rompe, el núcleo blando sale a través de un desgarro en el anillo y puede comprimir una raíz nerviosa. El núcleo puede salir a chorros por cualquiera de los dos lados del disco o, en algunos casos, por ambos.

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Vértebras lumbares

La región lumbar de la columna vertebral, más conocida como la parte baja de la espalda, consta de cinco vértebras denominadas L1 a L5. La región lumbar está situada entre la región torácica, o del pecho, de la columna vertebral, y el sacro.

La región lumbar contiene grandes músculos que sostienen la espalda y permiten el movimiento del tronco del cuerpo. Estos músculos pueden sufrir espasmos o tensiones, lo que es una causa común de dolor lumbar.

Entre las vértebras se encuentran los discos vertebrales, que amortiguan las articulaciones de la columna vertebral y proporcionan soporte. Los discos de la región lumbar de la columna vertebral son los más propensos a herniarse o degenerarse, lo que puede causar dolor en la parte baja de la espalda o irradiar el dolor a las piernas y los pies.

La médula espinal viaja desde la base del cráneo hasta la articulación T12-L1, donde la columna torácica se une a la lumbar. En este segmento, las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal y van desde la parte baja de la espalda hasta la parte posterior de la pierna, pasando por los dedos de los pies.