Partes de la columna vertebral

Columna vertebral

La columna vertebral es una parte importante del cuerpo que proporciona apoyo y permite una movilidad adecuada. La columna vertebral es el núcleo de apoyo de nuestro cuerpo, mientras que la médula espinal sirve de puente entre el cerebro y el resto del cuerpo. Muchas personas sólo se fijan o prestan atención a la columna vertebral a menos que haya un problema o dolor. Comprender la anatomía de la columna vertebral y la médula espinal puede ayudarle a protegerse de posibles lesiones. Además, comprender las partes de la columna vertebral también puede ayudarle a entender de dónde puede provenir el dolor o las molestias.

La columna vertebral es una de las estructuras más esenciales del cuerpo, que nos permite estar de pie, caminar y mantenernos erguidos. En primer lugar, la columna vertebral proporciona al cuerpo un soporte adecuado. El apoyo de la columna vertebral es esencial para varios movimientos y funciones corporales, como estar de pie y caminar, además de permitir movimientos flexibles, como doblarse y girar. Otra función de la columna vertebral es proteger la delicada médula espinal de posibles daños. La médula espinal es un conjunto de nervios que conectan el cerebro con el resto del cuerpo, permitiendo diversos movimientos y procesos. La médula espinal ayuda a que el cuerpo y los órganos internos funcionen correctamente. Una columna vertebral sana es un aspecto clave para llevar un estilo de vida saludable.

Columna vertebral humana

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] Las vértebras individuales reciben un nombre según su región y posición, y pueden utilizarse como puntos de referencia anatómicos para guiar procedimientos como las punciones lumbares. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.

Hay unas 50.000 especies de animales que tienen columna vertebral[2] La columna vertebral humana es uno de los ejemplos más estudiados. La columna vertebral puede verse afectada por numerosas enfermedades, entre las que destacan la espina bífida y la escoliosis.

Columna cervical

La columna vertebral también protege la médula espinal, la columna de nervios que conecta el cerebro con el resto del cuerpo y permite controlar los movimientos. Sin la médula espinal no podrías mover ninguna parte de tu cuerpo y tus órganos no podrían funcionar.

La región del cuello contiene las siete vértebras superiores de la columna vertebral. Es la parte más flexible y móvil de la columna vertebral, lo que le permite mover la cabeza libremente de un lado a otro y hacia arriba y abajo. Dos únicas vértebras, el atlas y el axis, están especialmente adaptadas para permitir esa rotación.

La sección media de la espalda, formada por 12 vértebras. Situada debajo de la columna cervical, esta zona conecta con las costillas. Esta parte de la columna vertebral tiene un movimiento más limitado, por lo que la columna vertebral es más estrecha y los discos son más pequeños y finos.

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La «zona lumbar», formada por 5 vértebras y el sacro. La zona lumbar se encuentra debajo de la sección torácica de la columna vertebral. La parte baja de la espalda soporta gran parte del peso del cuerpo y por ello es especialmente vulnerable al dolor de espalda.

Lesión medular

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La médula espinal es una extensión del sistema nervioso central (SNC), que está formado por el cerebro y la médula espinal. La médula espinal comienza en la parte inferior del tronco encefálico (en la zona llamada médula oblonga) y termina en la parte inferior de la espalda, al estrecharse para formar un cono llamado cono medular.

Anatómicamente, la médula espinal va desde la parte superior del hueso más alto del cuello (la vértebra C1) hasta aproximadamente el nivel de la vértebra L1, que es el hueso más alto de la parte inferior de la espalda y se encuentra justo debajo de la caja torácica. La médula espinal mide unos 45 centímetros de longitud y tiene una forma relativamente cilíndrica. Los segmentos cervical (cuello) y lumbar (parte inferior de la espalda) albergan las dos zonas de ampliación de la médula espinal. Una banda fibrosa llamada filum terminale comienza en la punta del cono medular y se extiende hasta la pelvis.

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