Partes de la columna

Columna vertebral humana

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar el lead para proporcionar una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Septiembre de 2019)

La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] Las vértebras individuales se denominan según su región y posición, y pueden utilizarse como puntos de referencia anatómicos para guiar procedimientos como las punciones lumbares. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.

Hay unas 50.000 especies de animales que tienen columna vertebral[2] La columna vertebral humana es uno de los ejemplos más estudiados. La columna vertebral puede verse afectada por numerosas enfermedades, entre las que destacan la espina bífida y la escoliosis.

Columna vertebral

El diagnóstico del dolor de espalda suele incluir el nombre de la parte de la columna vertebral de la que el médico cree que surge el dolor. Este artículo es un minicurso de choque sobre los fundamentos de los huesos de la columna vertebral, para su referencia.

El hueso sacro -que en realidad son 5 huesos que comienzan a fusionarse alrededor del año de edad, y la fusión se completa aproximadamente a los 30 años- y el hueso coxis completan la columna vertebral en la parte inferior de la columna. (El cóccix es el nombre que recibe el coxis).

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El cuerpo de la vértebra es un apilador; es decir, la columna vertebral está formada por las 24 vértebras, que se apilan unas sobre otras. Esto es lo que da el soporte básico de peso a la columna vertebral.

El anillo óseo está unido a la parte posterior del cuerpo vertebral; tiene partes que contribuyen a la anatomía de las articulaciones (lo cual puede complicarse, rápidamente.) Estas partes también ofrecen lugares para que se adhieran los músculos y ligamentos de la columna vertebral.

La médula espinal pasa a través de un largo túnel formado por las vértebras apiladas en el centro de la médula espinal, llamado canal espinal. El canal espinal está formado por el interior colectivo de los anillos de las 24 vértebras que componen la columna.

Lesión medular

La anatomía de la columna vertebral es una notable combinación de huesos fuertes, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Está diseñada para ser increíblemente fuerte, protegiendo las raíces nerviosas altamente sensibles, y a la vez muy flexible, permitiendo la movilidad en muchos planos diferentes.

La mayoría de nosotros damos por sentada esta yuxtaposición de fuerza, estructura y flexibilidad en nuestra vida cotidiana, hasta que algo va mal. Una vez que tenemos dolor de espalda, nos sentimos impulsados a saber qué es lo que está mal y qué se necesita para aliviar el dolor y evitar que se repita.

Muchas de las intrincadas estructuras de la columna vertebral pueden provocar dolor, y éste puede concentrarse en el cuello o la espalda, y/o irradiarse a las extremidades o remitirse a otras partes del cuerpo. Por ejemplo:

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Médula espinal

La columna vertebral es una parte importante del cuerpo que proporciona apoyo y permite una movilidad adecuada. La columna vertebral es el núcleo de apoyo de nuestro cuerpo, mientras que la médula espinal sirve de puente entre el cerebro y el resto del cuerpo. Es posible que muchas personas sólo se fijen o presten atención a la columna vertebral a menos que haya un problema o un dolor. Comprender la anatomía de la columna vertebral y la médula espinal puede ayudarle a protegerse de posibles lesiones. Además, comprender las partes de la columna vertebral también puede ayudarle a entender de dónde puede provenir el dolor o las molestias.

La columna vertebral es una de las estructuras más esenciales del cuerpo, que nos permite estar de pie, caminar y mantenernos erguidos. En primer lugar, la columna vertebral proporciona al cuerpo un soporte adecuado. El apoyo de la columna vertebral es esencial para varios movimientos y funciones corporales, como estar de pie y caminar, además de permitir movimientos flexibles, como doblarse y girar. Otra función de la columna vertebral es proteger la delicada médula espinal de posibles daños. La médula espinal es un conjunto de nervios que conectan el cerebro con el resto del cuerpo, permitiendo diversos movimientos y procesos. La médula espinal ayuda a que el cuerpo y los órganos internos funcionen correctamente. Una columna vertebral sana es un aspecto clave para llevar un estilo de vida saludable.