Parte de atrás de la pierna

Falsa ciática

Si tiene dolor de piernas sin un dolor de espalda importante, puede ser difícil saber si el problema es la espalda o la cadera. Vinita Mathew, MD, FAAPMR, es un especialista en medicina física y rehabilitación en Northwestern Medicine Integrated Spine Center. Aquí, el Dr. Mathew explica qué buscar y qué esperar si usted ve a su médico para el dolor de la pierna.

El dolor de piernas que proviene de la parte baja de la espalda, o de la columna lumbar, se conoce comúnmente como ciática. La ciática puede implicar dolor en las nalgas, en el muslo, en la pierna o en el pie. A menudo se asocia con entumecimiento u hormigueo, y a veces con debilidad.

Cuando la cadera se ve afectada, puede haber dolor en la ingle en el lado afectado, reducción de la amplitud de movimiento de la cadera, dolor en el muslo, dolor en la rodilla o dolor en las nalgas. El dolor no suele bajar por debajo de la rodilla y no hay entumecimiento ni hormigueo asociados. Puede sentir más dolor al caminar o estar de pie, y el dolor mejora con el descanso. Puede sentir una amplitud de movimiento limitada al intentar levantarse del coche, la silla o la cama.

Estiramiento del nervio ciático

La pierna humana, en el sentido general de la palabra, es todo el miembro inferior[1][2] del cuerpo humano, incluyendo el pie, el muslo e incluso la cadera o la región glútea. Sin embargo, la definición en anatomía humana se refiere únicamente a la sección de la extremidad inferior que se extiende desde la rodilla hasta el tobillo, también conocida como la cruz[3][4][5] o, especialmente en el uso no técnico, la caña[6] Las piernas se utilizan para estar de pie y para todas las formas de locomoción, incluidas las recreativas como el baile, y constituyen una parte importante de la masa de una persona. Las piernas de las mujeres suelen tener una mayor anteversión de la cadera y ángulos tibiofemorales, pero longitudes de fémur y tibia más cortas que las de los hombres[7].

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En anatomía humana, la pierna es la parte del miembro inferior que se encuentra entre la rodilla y el tobillo. El muslo se encuentra entre la cadera y la rodilla y constituye el resto de la extremidad inferior. El término miembro inferior o «extremidad inferior» se utiliza comúnmente para describir toda la pierna. Este artículo sigue en general el uso común.

La pierna desde la rodilla hasta el tobillo se denomina crus o cnemis /ˈniːmɪs/. La pantorrilla es la parte trasera, y la tibia o espinilla, junto con el peroné, más pequeño, constituyen la parte delantera de la pierna.

Ciática

El dolor de pantorrilla puede dividirse en dos categorías: el dolor relacionado con los músculos y el dolor que no lo está. El dolor muscular suele ser el resultado de un esfuerzo físico agudo o crónico. Estos son los tipos de lesiones que suelen producirse en los deportes u otros tipos de actividad física.

Por otro lado, si le duele la pantorrilla y no sabe por qué, es posible que tenga una afección subyacente que requiera atención médica. Un dolor que no esté relacionado con los músculos podría deberse a una lesión nerviosa, una enfermedad arterial, un traumatismo grave o cualquier otra cosa.

Una lesión en el músculo de la pantorrilla puede producirse de forma repentina (lesión aguda) o a lo largo del tiempo (lesión por uso excesivo). Ambas son bastante comunes en los deportes que requieren ráfagas rápidas de movimiento, como el tenis, el fútbol o las carreras de velocidad. Los tipos de dolor muscular en la pantorrilla van desde calambres hasta desgarros.

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Este tipo de lesión suele producirse después de que una persona se caiga, se golpee con algo o reciba un golpe en la pantorrilla. Normalmente, una contusión provoca una decoloración de la piel, junto con sensibilidad o dolor intenso. La hinchazón también puede limitar la capacidad de moverse como lo haría normalmente.

Síntomas de ciática

La ciática es un dolor punzante que comienza en la parte baja de la espalda, se irradia a las nalgas y desciende por la parte posterior de una pierna. El dolor suele estar causado por la presión ejercida sobre el nervio ciático por una hernia discal, espolones óseos o una distensión muscular (Fig. 1). Usted desempeña un papel importante en la prevención, el tratamiento y la recuperación del dolor de piernas. Suele mejorar con reposo, fisioterapia y otras medidas de autocuidado. El dolor crónico puede mejorar con la cirugía.

Figura 1. El nervio ciático está formado por los nervios espinales L4 a S3. Los dos nervios ciáticos viajan a través de la pelvis y bajan por la parte posterior de cada pierna. Cada nervio se divide en un nervio peroneo y otro tibial para proporcionar la sensibilidad y el control muscular de las piernas y los pies.

El dolor ciático agudo se produce de forma repentina y suele curarse en varios días o semanas. La gravedad está directamente relacionada con la magnitud de la lesión tisular. El origen del dolor puede estar en las articulaciones de la columna vertebral, los discos, los nervios o los músculos y ligamentos.

El dolor ciático crónico persiste durante más de 3 meses y su origen puede ser difícil de determinar. El dolor crónico puede sentirse todo el tiempo o empeorar con determinadas actividades. Entre los factores que contribuyen a este dolor se encuentran las lesiones nerviosas, la cicatrización de los tejidos, la artritis o los efectos mentales del dolor. Las personas con síntomas crónicos pueden ser remitidas a un especialista en dolor (véase Tratamiento del dolor).

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