Funciones de la columna vertebral

Columna cervical

La médula espinal es un complejo cilindro de nervios que comienza en la base del cerebro y baja por el canal vertebral hasta la columna vertebral. Forma parte del conjunto de nervios del cuerpo, llamado sistema nervioso central, junto con el cerebro. En cada uno de los numerosos segmentos de la médula espinal viven un par de raíces formadas por fibras nerviosas. Estas raíces se denominan dorsal (que está hacia la espalda) y ventral (que está lejos de la espalda).Dependemos de la columna vertebral para ser el principal soporte de nuestro cuerpo. Nos permite mantenernos erguidos, doblarnos y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Si la médula espinal se lesiona, suele causar problemas como:

Dado que la médula espinal es fundamental para las funciones del cuerpo, la vida de una persona puede cambiar drásticamente cuando una lesión es lo suficientemente grave. Se están llevando a cabo muchas investigaciones para el tratamiento de las lesiones medulares y los científicos son optimistas en cuanto a que los avances que están encontrando serán suficientes para reparar completamente los daños en el futuro. Para entender mejor cómo una lesión medular puede afectar a la vida de una persona, hay que conocer bien las múltiples funciones que cumple la médula espinal

Función de la médula espinal

Columna cervicalLa región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Está formada por siete vértebras, abreviadas de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

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La primera vértebra cervical (C1) se llama atlas. El atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se llama eje. Tiene forma circular con una estructura roma, parecida a una clavija (llamada apófisis odontoides o «guarida») que se proyecta hacia arriba en el anillo del atlas. Juntos, el atlas y el axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedos) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Columna torácicaDebajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Estas vértebras se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

Médula espinal

La columna vertebral es una parte importante del cuerpo que proporciona apoyo y permite una movilidad adecuada. La columna vertebral es el núcleo de apoyo de nuestro cuerpo, mientras que la médula espinal sirve de puente entre el cerebro y el resto del cuerpo. Es posible que muchas personas sólo se fijen o presten atención a la columna vertebral a menos que haya un problema o un dolor. Comprender la anatomía de la columna vertebral y la médula espinal puede ayudarle a protegerse de posibles lesiones. Además, comprender las partes de la columna vertebral también puede ayudarle a entender de dónde puede provenir el dolor o las molestias.

La columna vertebral es una de las estructuras más esenciales del cuerpo, que nos permite estar de pie, caminar y mantenernos erguidos. En primer lugar, la columna vertebral proporciona al cuerpo un soporte adecuado. El apoyo de la columna vertebral es esencial para varios movimientos y funciones corporales, como estar de pie y caminar, además de permitir movimientos flexibles, como doblarse y girar. Otra función de la columna vertebral es proteger la delicada médula espinal de posibles daños. La médula espinal es un conjunto de nervios que conectan el cerebro con el resto del cuerpo, permitiendo diversos movimientos y procesos. La médula espinal ayuda a que el cuerpo y los órganos internos funcionen correctamente. Una columna vertebral sana es un aspecto clave para llevar un estilo de vida saludable.

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Articulaciones de la columna vertebral

El cerebro y la médula espinal son el sistema nervioso central del cuerpo. El cerebro es el centro de mando del cuerpo, y la médula espinal es la vía para los mensajes que envía el cerebro al cuerpo y del cuerpo al cerebro. El sistema nervioso periférico es la red de pares de nervios que se ramifican desde los lados izquierdo y derecho de la médula espinal a través de aberturas entre cada vértebra del canal espinal. Estos pares de nervios se extienden por todo el cuerpo para transmitir las órdenes del cerebro y la médula espinal a las partes del cuerpo. El sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico trabajan juntos para permitir que el cerebro controle las numerosas funciones del cuerpo, lo que incluye 3 áreas importantes (diagrama):

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