Dolor en la cervical sintomas

Ejercicios para el dolor de cuello

La columna vertebral sostiene la cabeza y protege la médula espinal. Es la estructura principal que une la red de nervios de todo el cuerpo. A lo largo de esta red viajan los mensajes que envían las sensaciones, como el dolor, al cerebro.

Los siete huesos superiores de la columna vertebral forman el cuello, y se denominan vértebras cervicales. Los huesos están unidos entre sí por las articulaciones facetarias. Son pequeñas articulaciones entre las vértebras que, junto con los músculos del cuello, permiten mover la cabeza en cualquier dirección.

Entre las vértebras hay discos de cartílago. Los discos actúan como amortiguadores y dan flexibilidad a la columna vertebral. La hernia discal se produce cuando uno de estos discos se sale ligeramente de su posición natural en la columna vertebral.

Si tiene dolor y rigidez en el cuello que aparecen rápidamente, posiblemente de un día para otro, y tiene dificultad para levantar ambos brazos por encima de la cabeza, podría ser un signo de una enfermedad llamada polimialgia reumática (PMR). Se trata de una enfermedad inflamatoria de los músculos. Es más frecuente en personas mayores de 65 años. Si crees que tienes esta afección, debes acudir a un médico lo antes posible.

Radiculopatía cervical

A menudo el dolor de cuello se localiza en un punto y desaparece por sí solo en unos días o semanas. Con menos frecuencia, el dolor se vuelve constante y/o se irradia a otras partes del cuerpo, como el hombro y el brazo.

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Si los síntomas del dolor de cuello progresan, puede resultar difícil dormir. El dolor de cuello también puede interferir en otras actividades cotidianas, como vestirse o ir al trabajo, o en cualquier actividad que implique girar la cabeza, como conducir.

Aunque el dolor de cuello suele desaparecer por sí solo, a veces hay que tratar una causa subyacente para aliviar los síntomas. Cuando el dolor de cuello sigue interfiriendo en las actividades rutinarias o persiste durante días sin mejorar, es aconsejable programar una cita con el médico.

A veces el dolor de cuello está causado por una afección médica subyacente grave, como una compresión de la médula espinal, un cáncer, una meningitis o cualquier otra infección. El dolor de cuello requiere atención médica inmediata si va acompañado de alguno de los siguientes factores:

Cuando el dolor de cuello grave es consecuencia de un traumatismo importante, como un accidente de coche o una caída de una escalera, debe tratarse como una urgencia médica. Para reducir el riesgo de parálisis, el paciente debe ser inmovilizado por un profesional médico y luego trasladado a urgencias.

Alivio del dolor de cuello

El dolor de espalda puede ir desde un dolor leve, sordo y molesto, hasta un dolor persistente, intenso e incapacitante. El dolor de espalda puede restringir la movilidad e interferir con el funcionamiento normal y la calidad de vida. Siempre debe consultar a su médico si tiene un dolor persistente.

El dolor que aparece repentinamente en la espalda o el cuello, debido a una lesión, se considera dolor agudo. El dolor agudo aparece rápidamente y puede desaparecer antes que el dolor crónico de espalda o cuello. Este tipo de dolor no debería durar más de 6 semanas.

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Si experimenta dolor de cuello o de espalda, debe acudir a su médico para que le haga un examen médico y físico. Es posible que también le haga radiografías de las zonas afectadas, así como una resonancia magnética (MRI). Esto permite una visión más completa.    La resonancia magnética también produce imágenes de los tejidos blandos, como los ligamentos, los tendones y los vasos sanguíneos. La resonancia magnética puede conducir a un diagnóstico de infección, tumor, inflamación o presión sobre el nervio. A veces, un análisis de sangre puede ayudar a diagnosticar la artritis, una enfermedad que puede causar dolor de espalda y cuello.

Artrosis de cuello

La radiculopatía cervical, comúnmente llamada «nervio pinzado», se produce cuando un nervio del cuello se comprime o se irrita en el lugar donde se ramifica desde la médula espinal. Esto puede provocar un dolor que se irradia hacia el hombro y/o el brazo, así como debilidad muscular y entumecimiento.

La radiculopatía cervical suele estar causada por los cambios de «desgaste» que se producen en la columna vertebral con la edad, como la artritis.  En las personas más jóvenes, la causa más frecuente es una lesión repentina que provoca una hernia discal. En algunos casos, sin embargo, no hay ningún episodio traumático asociado a la aparición de los síntomas.

Médula espinal y nervios.  Estos «cables eléctricos» viajan por el canal espinal llevando mensajes entre el cerebro y los músculos. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal a través de aberturas en las vértebras (foramen).

Cambios degenerativos. A medida que los discos de la columna vertebral envejecen, pierden altura y empiezan a abultarse. También pierden contenido de agua, comienzan a secarse y se vuelven más rígidos. Este problema provoca el asentamiento, o colapso, de los espacios discales y la pérdida de altura de los mismos.

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