Dolor de cuello cuando preocuparse

Cómo aliviar la tensión del cuello

A menudo el dolor de cuello se localiza en un punto y desaparece por sí solo en unos días o semanas. Con menos frecuencia, el dolor se vuelve constante y/o se irradia a otras partes del cuerpo, como el hombro y el brazo.

Si los síntomas del dolor de cuello progresan, puede resultar difícil dormir. El dolor de cuello también puede interferir en otras actividades cotidianas, como vestirse o ir al trabajo, o en cualquier actividad que implique girar la cabeza, como conducir.

Aunque el dolor de cuello suele desaparecer por sí solo, a veces es necesario tratar una causa subyacente para aliviar los síntomas. Cuando el dolor de cuello sigue interfiriendo en las actividades rutinarias o persiste durante días sin mejorar, es aconsejable programar una cita con el médico.

A veces el dolor de cuello está causado por una afección médica subyacente grave, como una compresión de la médula espinal, un cáncer, una meningitis o cualquier otra infección. El dolor de cuello requiere atención médica inmediata si va acompañado de alguno de los siguientes factores:

Cuando el dolor de cuello grave es consecuencia de un traumatismo importante, como un accidente de coche o una caída de una escalera, debe tratarse como una urgencia médica. Para reducir el riesgo de parálisis, el paciente debe ser inmovilizado por un profesional médico y luego trasladado a urgencias.

Dolor de cuello crónico

El dolor de cuello ha dado lugar a muchos titulares relacionados con la salud en los últimos tiempos: desde un informe en Canadá según el cual el 75 por ciento de los pilotos de helicópteros militares sufren dolor en la columna cervical hasta el problema actual de los teléfonos inteligentes y el «cuello de texto» en Estados Unidos y otros países.

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Tanto si se trata de un piloto cargado de cascos muy equipados como del oficinista medio encorvado sobre un puesto de ordenador durante horas al día, la pregunta que surge invariablemente es: ¿Cuándo debo acudir al médico por el dolor o la rigidez de mi cuello?

El cuello -o la columna cervical- es una compleja red de nervios, huesos, articulaciones y músculos. Está diseñada para la fuerza, la estabilidad y la comunicación nerviosa. Está formada por siete huesos (vértebras C1-C7), que están separados entre sí por discos. Estos discos permiten que la columna se mueva libremente y actúan como amortiguadores durante la actividad. Pero el cuello también debe mantenerse en su «posición normal o neutra», dice la doctora Jobyna Whiting, neurocirujana del Centro de Neurociencia de Baptist Health.

Cada vez que bajas la cabeza para mirar tu smartphone, estás aplicando una presión considerable sobre tu columna cervical. Las investigaciones han confirmado que una cabeza inclinada 45 grados hacia delante -una posición típica mientras uno envía mensajes de texto- puede ejercer una fuerza sobre la columna vertebral de casi 15 kilos. En el caso de los pilotos militares, el peso proviene de los cascos cargados con pantallas electrónicas, sistemas de comunicación y gafas de visión nocturna. En cualquier caso, el resultado será probablemente un dolor de cuello, ya sea temporal o crónico.

Me duele el cuello y no puedo girar la cabeza

El dolor suele extenderse desde el cuello hacia los hombros o la parte superior de la espalda, y a menudo provoca dolores de cabeza. Es posible que el dolor empeore si mantienes la cabeza en una misma posición durante mucho tiempo, por ejemplo, frente al ordenador.

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Si tienes una lesión cervical, también puedes tener mareos, hormigueo o entumecimiento, debilidad, cambios en la visión o la audición, problemas de concentración o dificultad para tragar. Consulte a su médico si tiene alguno de estos síntomas.

Su médico le examinará y le explicará qué es lo que empeora o mejora el dolor. Si cree que puede haber una causa más grave de su dolor de cuello, puede solicitar pruebas como un análisis de sangre, una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Puede ser útil descansar el cuello al principio, pero no lo hagas durante mucho tiempo. Si no te mueves, los músculos se pondrán más rígidos y el dolor tardará más en desaparecer. Es mejor estirar suavemente los músculos del cuello. Tu médico o fisioterapeuta puede enseñarte a hacerlo de forma suave y segura.

La mejor manera de prevenir el dolor de cuello es mantener la columna vertebral flexible y los músculos fuertes. Para ello, haga ejercicio con regularidad: 30 minutos la mayoría de los días. Asegúrate de hacer muchos descansos a lo largo del día para estirarte.

Dolor de cuello después de dormir

El dolor de cuello puede ser un verdadero … dolor de cuello. Pero, ¿cómo juzgar si se trata de algo grave por lo que debería acudir a un médico o de algo que se curará solo en un par de días? He aquí algunos consejos útiles que debes tener en cuenta para decidir si debes buscar ayuda médica.

Si has sufrido un accidente grave, como un accidente de tráfico o una lesión deportiva, que te ha causado un dolor considerable o te ha limitado el movimiento del cuello, debes acudir al hospital o llamar a los servicios médicos de urgencia inmediatamente. No son el tipo de lesiones que desaparecen en unos días o semanas.

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El latigazo cervical es una lesión de los huesos, músculos, ligamentos y/o nervios del cuello. Suele ser el resultado de una sacudida de la cabeza o el cuello hacia delante o hacia atrás. Los síntomas más comunes del latigazo cervical incluyen rigidez o dolor en el cuello. El latigazo cervical puede producirse inmediatamente después de un incidente o aparecer en unos días o incluso semanas. Otros síntomas del latigazo cervical son:

Si experimenta signos de latigazo cervical, acuda a su médico para recibir tratamiento, ya que los síntomas pueden empeorar con el tiempo, o podría haber problemas más graves que no pueda diagnosticar y tratar por sí mismo.