Curvaturas de la columna

Columna vertebral deformada

La columna vertebral está sometida a muchas exigencias. Sostiene la cabeza, los hombros y la parte superior del cuerpo. Le da apoyo para mantenerse erguido y le da flexibilidad para doblarse y girar. También protege la médula espinal.

La columna vertebral está formada por tres segmentos. Vistos de lado, estos segmentos forman tres curvas naturales. Las curvas en forma de «c» del cuello (columna cervical) y de la espalda baja (columna lumbar) se denominan lordosis. La curva en forma de «c» invertida del pecho (columna torácica) se denomina cifosis.

Estas curvas son importantes para el equilibrio y nos ayudan a mantenernos erguidos. Si alguna de las curvaturas se hace demasiado grande o pequeña, resulta difícil mantenerse erguido y nuestra postura parece anormal.

Las curvaturas anormales de la columna vertebral también se denominan deformidades de la columna. Entre estos tipos de afecciones se encuentran la cifosis de la columna torácica («joroba»), la lordosis de la columna lumbar («espalda oscilante») y el «síndrome de la espalda plana», una afección en la que la curvatura de la columna es demasiado pequeña.

La escoliosis es otro tipo de deformidad de la columna vertebral. Cuando se ve la columna vertebral de frente o de espaldas, la escoliosis es una curvatura lateral que hace que la columna parezca más una «S» o una «C» que una «I» recta.

Curvatura del disco

La columna vertebral está diseñada para proteger la médula espinal y, al mismo tiempo, proporcionar soporte esquelético y equilibrio al cuerpo, permitiendo al ser humano mantenerse erguido. Vista desde la espalda, una columna vertebral sana parece recta; desde el lado, mantiene una suave curva. Pero cuando las curvaturas de la columna vertebral se vuelven exageradas o se curvan en una dirección que no les corresponde, pueden provocar incomodidad y limitación del movimiento en el caso más leve, y debilitamiento grave en el peor. ¿Qué causa los trastornos de la curvatura de la columna vertebral y qué se puede hacer al respecto?

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A día de hoy, la medicina moderna sigue sin saber qué causa la mayoría de las escoliosis -el tipo que se desarrolla en los adolescentes-, aunque hay pruebas que sugieren que es hereditaria. En otros tipos de escoliosis, así como en la lordosis y la cifosis, puede haber diversos factores que causen la curva. Estos pueden ser:

Los planes de tratamiento para la curvatura de la columna vertebral pueden variar en función de la gravedad de la curvatura, de dónde se produzca y de cómo se produzca. En los casos leves que no progresan, puede no ser necesario ningún tratamiento. En algunos casos, los médicos pueden utilizar una combinación de ejercicios, fisioterapia, aparatos ortopédicos y control del dolor para corregir la curvatura con el tiempo. En los casos más graves, dolorosos o debilitantes, pueden ser necesarias una o más intervenciones quirúrgicas para ayudar a realinear la columna vertebral.

Cifosis

ResumenExisten cuatro curvas naturales en la columna vertebral. La curvatura cervical, torácica, lumbar y sacra. Las curvas, junto con los discos intervertebrales, ayudan a absorber y distribuir las tensiones que se producen en las actividades cotidianas, como caminar, o en actividades más intensas, como correr y saltar.

Actualizado por: C. Benjamin Ma, MD, Profesor, Jefe del Servicio de Medicina Deportiva y Hombro, Departamento de Cirugía Ortopédica de la UCSF, San Francisco, CA. También revisado por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, Brenda Conaway, Directora Editorial, y el equipo editorial de A.D.A.M.

Anatomía de la columna vertebral

En el Spine Institute of Arizona, nuestros médicos utilizan procedimientos de cirugía mínimamente invasiva que pueden reducir o eliminar el dolor de espalda con una interrupción limitada del tejido, y tiempos de recuperación más rápidos para nuestros pacientes. Con una experiencia combinada de más de 60 años, puede tener la confianza de que nuestros cirujanos de la columna vertebral certificados por el consejo se comprometen a proporcionarle el mismo nivel de atención que proporcionarían a sus familias. Lea a continuación para obtener más información sobre los tipos de trastornos de curvatura de la columna vertebral.

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La columna vertebral, o espina dorsal, está formada por pequeños huesos (vértebras) apilados -junto con los discos- uno encima de otro. Una columna vertebral sana, vista de lado, tiene curvas suaves. Las curvas ayudan a la columna vertebral a absorber la tensión del movimiento del cuerpo y la gravedad.

Vista desde la espalda, la columna vertebral debe ser recta en el centro de la espalda. Cuando se producen anomalías en la columna vertebral, las curvaturas naturales de la misma se desajustan o se exageran en determinadas zonas, como ocurre con la lordosis, la cifosis y la escoliosis.

Los médicos no saben cuál es la causa del tipo más común de escoliosis que se observa en los adolescentes. Sin embargo, los médicos saben que la escoliosis tiende a ser hereditaria. Una enfermedad, una lesión, una infección o un defecto de nacimiento también pueden ser la causa.