Cuáles son los huesos de la columna vertebral

Cuerpo vertebral

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.

Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.

Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Cuántos nervios espinales

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral es el principal soporte del cuerpo y le permite mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.

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Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.

Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Anatomía de la columna cervical

La persona media nace con 33 huesos individuales (las vértebras) que interactúan y se conectan entre sí a través de unas articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales. A veces, una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar (denominado L6).

La parte inferior de la columna vertebral se llama sacro. Está formada por varios cuerpos vertebrales que suelen estar fusionados en uno solo. El resto de los pequeños huesos u huesecillos que se encuentran por debajo del sacro también están fusionados y se denominan cóccix o rabadilla. La columna vertebral por encima del sacro está formada por:

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La columna vertebral combina huesos fuertes, articulaciones únicas, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Aunque muchos de nosotros damos por sentado los beneficios de una columna vertebral sana, el dolor de columna es un recordatorio agudo de lo mucho que dependemos de nuestra espalda en la vida diaria. Algunas de las causas del dolor de columna son:

Vértebras L1

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. (Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis). Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras. Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares.

Una vértebra individual está formada por varias partes. El cuerpo de la vértebra es la zona principal de soporte de peso y proporciona un lugar de descanso para los discos fibrosos que separan cada una de las vértebras. La lámina cubre el canal espinal, que es el gran agujero en el centro de la vértebra por el que pasan los nervios espinales. La apófisis espinosa es el hueso que se siente al pasar las manos por la espalda. Las apófisis transversas emparejadas están orientadas a 90 grados con respecto a las apófisis espinosas y sirven de sujeción a los músculos de la espalda.

Cada disco está formado por dos partes. La capa exterior, dura y resistente, denominada anillo, rodea un centro blando y húmedo, llamado núcleo. Cuando un disco se hernia o se rompe, el núcleo blando sale a través de un desgarro en el anillo y puede comprimir una raíz nerviosa. El núcleo puede salir a chorros por cualquiera de los dos lados del disco o, en algunos casos, por ambos.

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