Cuales son las funciones de la columna vertebral

Columna cervical

La médula espinal es un complejo cilindro de nervios que comienza en la base del cerebro y baja por el canal vertebral hasta la columna vertebral. Forma parte del conjunto de nervios del cuerpo, llamado sistema nervioso central, junto con el cerebro. En cada uno de los numerosos segmentos de la médula espinal viven un par de raíces formadas por fibras nerviosas. Estas raíces se denominan dorsal (que está hacia la espalda) y ventral (que está lejos de la espalda).Dependemos de la columna vertebral para ser el principal soporte de nuestro cuerpo. Nos permite mantenernos erguidos, doblarnos y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Si la médula espinal se lesiona, suele causar problemas como:

Dado que la médula espinal es fundamental para las funciones del cuerpo, la vida de una persona puede cambiar drásticamente cuando una lesión es lo suficientemente grave. Se están llevando a cabo muchas investigaciones para el tratamiento de las lesiones medulares y los científicos son optimistas en cuanto a que los avances que están encontrando serán suficientes para reparar completamente los daños en el futuro. Para entender mejor cómo una lesión medular puede afectar a la vida de una persona, hay que conocer bien las múltiples funciones que cumple la médula espinal

Función de la médula espinal

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar el lead para proporcionar una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Septiembre de 2019)

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] Las vértebras individuales reciben un nombre según su región y posición, y pueden utilizarse como puntos de referencia anatómicos para guiar procedimientos como las punciones lumbares. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.

Hay unas 50.000 especies de animales que tienen columna vertebral[2] La columna vertebral humana es uno de los ejemplos más estudiados. La columna vertebral puede verse afectada por numerosas enfermedades, entre las que destacan la espina bífida y la escoliosis.

Anatomía de la columna vertebral

El cerebro y la médula espinal son el sistema nervioso central del cuerpo. El cerebro es el centro de mando del cuerpo, y la médula espinal es la vía por la que se envían los mensajes del cerebro al cuerpo y del cuerpo al cerebro. El sistema nervioso periférico es la red de pares de nervios que se ramifican desde los lados izquierdo y derecho de la médula espinal a través de aberturas entre cada vértebra del canal espinal. Estos pares de nervios se extienden por todo el cuerpo para transmitir las órdenes del cerebro y la médula espinal a las partes del cuerpo. El sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico trabajan juntos para permitir que el cerebro controle las numerosas funciones del cuerpo, lo que incluye 3 áreas importantes (diagrama):

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Articulaciones de la columna vertebral

Columna cervicalLa región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Está formada por siete vértebras, abreviadas de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

La primera vértebra cervical (C1) se llama atlas. El atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se denomina eje. Tiene forma circular con una estructura roma, parecida a una clavija (llamada apófisis odontoides o «guarida») que se proyecta hacia arriba en el anillo del atlas. Juntos, el atlas y el axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedos) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Columna torácicaDebajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

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