¿Cuáles son las características de las corrientes marinas?

Características de las corrientes oceánicas frías

Los flujos de masa de agua, o corrientes, son esenciales para entender cómo se mueve la energía térmica entre las masas de agua de la Tierra, las masas terrestres y la atmósfera. El océano cubre el 71% del planeta y contiene el 97% de su agua, lo que hace que el océano sea un factor clave en el almacenamiento y la transferencia de energía térmica en todo el mundo. El movimiento de este calor a través de las corrientes oceánicas locales y globales afecta a la regulación de las condiciones meteorológicas locales y de las temperaturas extremas, a la estabilización de los patrones climáticos globales, al ciclo de los gases y al suministro de nutrientes y larvas a los ecosistemas marinos.

Las corrientes oceánicas se sitúan en la superficie del océano y en aguas profundas por debajo de los 300 metros (984 pies). Pueden mover el agua horizontal y verticalmente y se producen tanto a escala local como global. El océano cuenta con un sistema de corrientes, o de circulación, interconectado y alimentado por el viento, las mareas, la rotación de la Tierra (efecto Coriolis), el sol (energía solar) y las diferencias de densidad del agua. La topografía y la forma de las cuencas oceánicas y las masas de tierra cercanas también influyen en las corrientes oceánicas. Estas fuerzas y características físicas afectan al tamaño, la forma, la velocidad y la dirección de las corrientes oceánicas.

Qué son las corrientes marinas

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Una corriente oceánica es un movimiento continuo y dirigido del agua del mar generado por una serie de fuerzas que actúan sobre el agua, como el viento, el efecto Coriolis, las olas que rompen, el cabeceo y las diferencias de temperatura y salinidad[1] Los contornos de la profundidad, las configuraciones de la costa y las interacciones con otras corrientes influyen en la dirección y la fuerza de una corriente. Las corrientes oceánicas son principalmente movimientos de agua horizontales.

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Una corriente oceánica fluye a grandes distancias y juntas crean la cinta transportadora global, que desempeña un papel dominante en la determinación del clima de muchas regiones de la Tierra. Más concretamente, las corrientes oceánicas influyen en la temperatura de las regiones por las que viajan. Por ejemplo, las corrientes cálidas que recorren las costas más templadas aumentan la temperatura de la zona al calentar las brisas marinas que soplan sobre ellas. Quizá el ejemplo más llamativo sea la corriente del Golfo, que hace que el noroeste de Europa sea mucho más templado que cualquier otra región de la misma latitud. Otro ejemplo es Lima, Perú, donde el clima es más fresco, siendo subtropical, que el de las latitudes tropicales en las que se encuentra la zona, debido al efecto de la corriente de Humboldt. Las corrientes oceánicas son patrones de movimiento del agua que influyen en las zonas climáticas y en los patrones meteorológicos de todo el mundo. Están impulsadas principalmente por los vientos y por la densidad del agua del mar, aunque hay muchos otros factores -como la forma y la configuración de la cuenca oceánica por la que fluyen- que influyen en ellas. Los dos tipos básicos de corrientes -las de superficie y las de aguas profundas- ayudan a definir el carácter y el flujo de las aguas oceánicas en todo el planeta.

Tipos de corrientes oceánicas

Si los vientos soplan constantemente desde la misma dirección en la superficie del océano durante largos periodos de tiempo, se pueden producir corrientes oceánicas superficiales. Las corrientes son similares a los ríos de agua que se mueven en el océano. Las corrientes varían en tamaño, desde las relativamente pequeñas de la costa cerca de una playa, hasta las que se extienden por las cuencas oceánicas. Los vientos dominantes son ejemplos de vientos prolongados que producen corrientes a gran escala en las cuencas oceánicas.

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El mapa simplificado de la Fig. 3.13 muestra los vientos de superficie que fluyen desde las regiones de alta presión atmosférica sobre los océanos del mundo. Estos son los vientos que impulsan el sistema de corrientes superficiales en el océano. Las corrientes superficiales sólo tienen entre 50 y 100 metros de profundidad (Tabla 3.1). Aunque son poco profundas, son extremadamente importantes para determinar el tiempo y los climas del mundo, y para distribuir el calor y los nutrientes del océano. Los vientos se describen por la dirección desde la que soplan, mientras que las corrientes de agua se describen por la dirección hacia la que fluyen.

Las corrientes oceánicas se producen por la fricción creada por el viento que sopla sobre la superficie del agua. Sin embargo, la dirección y la velocidad de las corrientes de agua no coinciden con las de las corrientes de viento sobre ellas. Un viento de 20 km/h hacia el este no produce una corriente de 20 km/h hacia el este. Las corrientes oceánicas son mucho más lentas que los vientos debido a la fricción. Las corrientes oceánicas producidas por el viento se mueven en ángulo con respecto a la dirección del viento. El movimiento de rotación de la Tierra influye en las corrientes oceánicas.

Características de las corrientes oceánicas upsc

El agua del océano está en movimiento, afectando al clima, al ecosistema local y al marisco que se come. Las corrientes oceánicas, características abióticas del medio ambiente, son movimientos continuos y dirigidos del agua del océano. Estas corrientes se encuentran en la superficie del océano y en sus profundidades, fluyendo tanto a nivel local como global.

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Los vientos, la densidad del agua y las mareas impulsan las corrientes oceánicas. Las características de la costa y del fondo marino influyen en su ubicación, dirección y velocidad. La rotación de la Tierra provoca el efecto Coriolis, que también influye en las corrientes oceánicas. Al igual que una persona que intenta caminar en línea recta a través de un tiovivo que gira, los vientos y las aguas oceánicas se desvían de una trayectoria en línea recta cuando viajan a través de la Tierra en rotación. Este fenómeno hace que las corrientes oceánicas del hemisferio norte se desvíen hacia la derecha y las del hemisferio sur hacia la izquierda.

Las corrientes oceánicas superficiales a gran escala son impulsadas por sistemas de vientos globales alimentados por la energía del sol. Estas corrientes transfieren el calor de los trópicos a las regiones polares, influyendo en el clima local y global. La corriente cálida del Golfo que se origina en el Caribe tropical, por ejemplo, transporta unas 150 veces más agua que el río Amazonas. La corriente se desplaza a lo largo de la costa este de Estados Unidos por el océano Atlántico hacia Europa. El calor de la Corriente del Golfo mantiene gran parte del norte de Europa significativamente más caliente que otros lugares igualmente al norte.