¿Cómo trata un fisio un esguince?

Tratamiento del esguince de atleta

Los esguinces de tobillo son una de las lesiones deportivas más comunes y una de las razones más frecuentes por las que una persona acude a urgencias o a un médico de cabecera. Aunque la gran mayoría se producen durante la práctica deportiva, el tobillo puede «rodar» inocentemente al caminar por superficies irregulares, al resbalar en las escaleras o en una alcantarilla, o al bailar en la pista de baile durante una noche de fiesta.

Por desgracia, los esguinces de tobillo tienen una tasa de recurrencia muy alta. Si la rehabilitación se realiza a un nivel inadecuado, el tobillo será susceptible de ser débil, tener un equilibrio disminuido y ser persistentemente inestable. Esto significa en última instancia que el tobillo puede rodar fácilmente durante actividades inocuas como caminar.

Clínicamente, a menudo vemos pacientes a los que se les ha dicho que «descansen» su tobillo y luego vuelvan a sus actividades normales. Nos consultan después de varios rodamientos durante actividades sencillas y se sienten frustrados por el dolor o la pérdida de estabilidad.

La primera etapa del tratamiento consiste en determinar si el tobillo tiene una fractura. Al rodar el tobillo, a menudo se oye un crujido o un chasquido. Aunque esto suene a miedo, lo más probable es que se trate de una rotura de ligamentos o un esguince, las fracturas de tobillo son bastante raras.

¿Necesito fisioterapia para un esguince de tobillo?

¿Qué parte del tobillo está afectada? Los ligamentos son bandas de tejido resistentes que ayudan a unir los huesos. Hay tres ligamentos que forman el complejo ligamentario lateral en el lado del tobillo más alejado del otro. Son el ligamento talofibular anterior (ATFL), el ligamento calcaneofibular (CFL) y el ligamento talofibular posterior (PTFL). La lesión común por inversión del tobillo suele afectar a dos ligamentos, el ATFL y el CFL. Normalmente, el ATFL impide que el tobillo se deslice hacia delante, y el CFL impide que el tobillo ruede hacia dentro sobre su lado.

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¿Por qué tengo este problema? Un ligamento está formado por múltiples hebras de tejido conectivo, similar a una cuerda de nailon. Un esguince provoca el estiramiento o la rotura de los ligamentos. Los esguinces menores sólo estiran el ligamento. Un desgarro puede ser una rotura completa de todas las hebras del ligamento o una rotura parcial de sólo algunas de las hebras. El ligamento se debilita por la lesión; el grado de debilitamiento depende de la gravedad del esguince.

Los ligamentos laterales son, con mucho, los que más se lesionan en una típica lesión por inversión del tobillo. En una lesión por inversión, el tobillo se inclina hacia dentro, lo que significa que la parte inferior del pie se inclina hacia el otro pie. Esto hace que toda la presión del peso del cuerpo recaiga sobre el borde exterior del tobillo. Como resultado, los ligamentos de la parte exterior del tobillo se estiran y posiblemente se desgarran.Una forma grave de esguince de tobillo, llamada lesión de la sindesmosis del tobillo, implica el daño de otros ligamentos de apoyo en el tobillo. Este tipo de lesión se denomina a veces esguince de tobillo alto porque afecta a los ligamentos situados por encima de la articulación del tobillo. En una lesión de la sindesmosis del tobillo, al menos uno de los ligamentos que conectan los huesos de la tibia y el peroné (los huesos de la parte inferior de la pierna) sufre un esguince. La recuperación de este tipo de lesiones, incluso las más leves, lleva al menos el doble de tiempo que la de un típico esguince de tobillo.Documento relacionado: Guía de fisioterapia de In Step sobre las lesiones de la sindesmosis del tobillo

Ejercicios para el esguince de tobillo

Los esguinces de tobillo son una de las lesiones más comunes que se observan en el deporte, ya que representan entre el 20 y el 40% de todas las lesiones deportivas. El 85% de los esguinces de tobillo son lesiones de «inversión», en las que el tobillo se desplaza hacia el exterior del pie. Esto puede deberse a un aterrizaje brusco tras un salto o a un cambio rápido de dirección. La imagen muestra algunos de los ligamentos que suelen estar implicados en un esguince de tobillo: el ligamento talofibular anterior (ATFL), el ligamento talofibular posterior (PTFL) y el ligamento calcaneofibular (CFL).

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Si sufre un esguince de tobillo, acudir a un fisioterapeuta puede ayudarle a controlar el dolor y el proceso inflamatorio que comenzará a producirse alrededor del tobillo. El uso del método de tratamiento de lesiones PRICER puede ser útil:

Aunque un esguince de tobillo puede parecer una lesión sencilla, los estudios han demostrado que el mayor factor de riesgo para sufrir un esguince de tobillo es haberlo hecho antes. Hasta un 30% de las personas que se hacen un esguince de tobillo acaban teniendo síntomas residuales como dolor e inestabilidad.

Una vez que el dolor y la inflamación se hayan reducido, la fisioterapia comenzará a centrarse en el fortalecimiento del tobillo. Los ligamentos desempeñan un papel importante en la estabilidad y la propiocepción (la capacidad de saber dónde están las articulaciones en el espacio), por lo que la rehabilitación se centrará en elementos como la amplitud de movimiento, el equilibrio, la fuerza y la coordinación. Cada vez hay más pruebas de que la fuerza de las rodillas y las caderas está vinculada a la estabilidad de los tobillos, por lo que el terapeuta también puede estudiar este aspecto.

Ejercicios de fisioterapia para el tobillo

Esguinces de ligamentosLas lesiones de tejidos blandos son lesiones relacionadas con los tejidos blandos del cuerpo (músculo, tendón, ligamento y nervio). Nuestros fisioterapeutas pueden realizar un diagnóstico específico para determinar qué estructura está implicada y lo avanzado o grave que es el esguince, la distensión o el desgarro. Este es un área de especialización para los fisioterapeutas y abarca todo el cuerpo; una vez que se ha hecho un diagnóstico, se pueden dar consejos de tratamiento específicos. Cuando se trata de tratar los esguinces de ligamentos, nuestro equipo de fisioterapeutas tiene una gran experiencia, por lo que puede estar seguro de que está recibiendo un servicio de primera clase.

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Síntomas de los esguinces de ligamentosUna distensión de ligamentos es causada por una tensión traumática que se coloca en la articulación que puede tensar o, en algunos casos, desgarrar completamente el ligamento. La localización del desgarro variará en función del deporte que se practique y de la dirección de la fuerza. Por ejemplo, los jugadores de tenis o de squash pueden experimentar una alta incidencia de esguinces de mano. Dependiendo del grado de daño se observarán síntomas como hematomas, dolor, hinchazón y reducción del movimiento. En algunos casos pueden producirse pequeñas fracturas, conocidas como fractura por avulsión. Esto requiere una radiografía para confirmarlo y puede dar lugar a un ajuste de su plan de tratamiento.