Cómo está compuesta la columna vertebral

Estructura de la médula espinal

La columna vertebral está compuesta por 33 huesos de la columna (vértebras), de los cuales las 9 vértebras inferiores están fusionadas (crecen juntas) y se denominan sacro y cóccix. Las vértebras están apiladas unas encima de otras como bloques de construcción con un cojín de cartílago (disco intervertebral) entre cada vértebra. Cada una de las vértebras tiene una parte ósea grande y ovalada llamada cuerpo vertebral. Las vértebras también tienen un gran orificio en la parte posterior del hueso, detrás del cuerpo vertebral, llamado canal espinal. La médula espinal y los nervios viajan dentro del canal espinal, extendiéndose desde el cerebro hasta el coxis. Estos nervios llevan las señales del cerebro a los músculos y al resto del cuerpo.

Las partes gruesas de las vértebras que forman los lados del canal espinal se llaman pedículos. El hueso grueso que comprende la parte posterior del canal espinal se llama lámina. La punta ósea que se extiende desde la lámina (la parte que se siente al tocar la espalda) se llama apófisis espinosa.

Cada vértebra está conectada a una vértebra adyacente mediante tres articulaciones: un disco intervertebral y dos articulaciones facetarias. Las articulaciones facetarias se unen cerca de la parte posterior de la columna vertebral a cada lado, cerca de la lámina. La compleja interacción entre estas tres articulaciones en cada nivel de la columna vertebral permite una importante flexibilidad de la columna, pero también garantiza la estabilidad y la resistencia a las lesiones.

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Columna lumbar

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.

Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.

Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

La columna vertebral deutsch

La columna vertebral también protege la médula espinal, la columna de nervios que conecta el cerebro con el resto del cuerpo y permite controlar los movimientos. Sin la médula espinal no podrías mover ninguna parte de tu cuerpo y tus órganos no podrían funcionar.

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La región del cuello contiene las siete vértebras superiores de la columna vertebral. Es la parte más flexible y móvil de la columna vertebral, lo que le permite mover la cabeza libremente de un lado a otro y hacia arriba y abajo. Dos únicas vértebras, el atlas y el axis, están especialmente adaptadas para permitir esa rotación.

La sección media de la espalda, formada por 12 vértebras. Situada debajo de la columna cervical, esta zona conecta con las costillas. Esta parte de la columna vertebral tiene un movimiento más limitado, por lo que la columna vertebral es más estrecha y los discos son más pequeños y finos.

La «zona lumbar», formada por 5 vértebras y el sacro. La zona lumbar está situada debajo de la sección torácica de la columna vertebral. La parte baja de la espalda soporta gran parte del peso del cuerpo y por ello es especialmente vulnerable al dolor de espalda.

Función de la columna vertebral

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. (Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis). Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras. Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares.

Una vértebra individual está formada por varias partes. El cuerpo de la vértebra es la zona principal de soporte de peso y proporciona un lugar de descanso para los discos fibrosos que separan cada una de las vértebras. La lámina cubre el canal espinal, que es el gran agujero en el centro de la vértebra por el que pasan los nervios espinales. La apófisis espinosa es el hueso que se siente al pasar las manos por la espalda. Las apófisis transversas emparejadas están orientadas a 90 grados con respecto a las apófisis espinosas y sirven de sujeción a los músculos de la espalda.

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Cada disco está formado por dos partes. La capa exterior, dura y resistente, denominada anillo, rodea un centro blando y húmedo, llamado núcleo. Cuando un disco se hernia o se rompe, el núcleo blando sale a través de un desgarro en el anillo y puede comprimir una raíz nerviosa. El núcleo puede salir a chorros por cualquiera de los dos lados del disco o, en algunos casos, por ambos.