Caracteristicas de las vertebras

Cuáles son las características regionales de las vértebras

El propósito de este capítulo es discutir la anatomía básica y clínica de la columna vertebral en su conjunto, es decir, presentar muchas de las características que son comunes a las principales regiones de la columna vertebral (cervical, torácica y lumbar). Algunos de los temas enumerados se tratan con más detalle en capítulos posteriores.

Tras el desarrollo temprano del surco neural en el tubo neural y la cresta neural (véase la Fig. 12-7), el mesodermo paraxial se condensa para formar los somitas (véanse las Figs. 12-7 y 12-9, A). Los somitas, a su vez, se desarrollan en dermomiotomos y esclerotomos. Partes de los aspectos laterales de los dermomiotomos se convierten en la dermis y el tejido subcutáneo, mientras que la mayoría de los dermomiotomos se convierten en la musculatura axial. Los esclerotomos migran hacia el centro para rodear el tubo neural y la notocorda (véase la Fig. 12-9, B). Las células esclerotómicas forman entonces la columna vertebral y los ligamentos asociados.

FIG. 2-9 Pliegues sinoviales de la articulación Z. A, Vista posterior de la articulación Z lumbar. B, Una sección coronal profunda a la demostrada en A. Esta sección coronal muestra los pliegues sinoviales de la articulación Z. Obsérvese el revestimiento sinovial de estos pliegues, el cartílago articular y el espacio articular. El pliegue sinovial está unido a la cápsula articular. C. Un pliegue sinovial atrapado. La parte distal del pliegue es fibrosa y la parte proximal contiene vasos y tejido adiposo. Giles y Taylor (1987) también han encontrado terminaciones nerviosas sensoriales dentro de los pliegues sinoviales de la articulación Z.

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Columna vertebral

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. (Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis). Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras. Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares.

Una vértebra individual está formada por varias partes. El cuerpo de la vértebra es la zona principal de soporte de peso y proporciona un lugar de descanso para los discos fibrosos que separan cada una de las vértebras. La lámina cubre el canal espinal, que es el gran agujero en el centro de la vértebra por el que pasan los nervios espinales. La apófisis espinosa es el hueso que se siente al pasar las manos por la espalda. Las apófisis transversas emparejadas están orientadas a 90 grados con respecto a las apófisis espinosas y sirven de sujeción a los músculos de la espalda.

Cada disco está formado por dos partes. La capa exterior, dura y resistente, denominada anillo, rodea un centro blando y húmedo, llamado núcleo. Cuando un disco se hernia o se rompe, el núcleo blando sale a través de un desgarro en el anillo y puede comprimir una raíz nerviosa. El núcleo puede salir a chorros por cualquiera de los dos lados del disco o, en algunos casos, por ambos.

Características de las vértebras cervicales

Las vértebras, junto con los discos intervertebrales, componen la columna vertebral o espina dorsal. Se extiende desde el cráneo hasta el cóccix e incluye las regiones cervical, torácica, lumbar y sacra. La columna vertebral desempeña varias funciones importantes en el cuerpo que incluyen la protección de la médula espinal y de los nervios espinales que se ramifican, el apoyo al tórax y al abdomen, y permite la flexibilidad y la movilidad del cuerpo. Los discos intervertebrales son los responsables de esta movilidad sin sacrificar la fuerza de apoyo de la columna vertebral. La región lumbar contiene cinco vértebras, denominadas L1-L5. Los discos intervertebrales, junto con las láminas, los pedículos y las apófisis articulares de las vértebras adyacentes, crean un espacio por el que salen los nervios espinales. Las vértebras lumbares, como grupo, producen una curva lordótica.

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Las vértebras lumbares típicas tienen varias características distintas de las típicas de las vértebras cervicales o torácicas. La distinción más notable es la presencia de un cuerpo vertebral grande. La apófisis espinosa es corta y gruesa, en relación con el tamaño de la vértebra, y se proyecta perpendicularmente desde el cuerpo. Las facetas articulares son marcadamente verticales, con las facetas superiores dirigidas posteromedialmente y medialmente. Las facetas también tienen la característica única de una superficie articular curvada. Esta es una característica que diferencia las vértebras lumbares de las torácicas. También se añade la apófisis mamilar en la cara posterior de la apófisis articular superior. La altura del disco intervertebral lumbar está entre la de los discos intervertebrales cervicales y torácicos.

Características de las vértebras torácicas

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal ((Figura)). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.

La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: vértebras cervicales C1-C7, vértebras torácicas T1-T12 y vértebras lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).

Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.

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